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Eau chlorée et malformations congénitales

«Le chlore dans l’eau du robinet« double presque le risque de malformations congénitales », lit-on dans le Mail On Sunday du 1er juin 2008. Une étude révèle que les femmes qui consomment de l’eau« fortement désinfectée au chlore »courent deux fois plus de risques d’avoir des bébés avec “des problèmes cardiaques, une fente palatine ou des défauts cérébraux majeurs”, a indiqué le journal. Le Mail ajoute que ces résultats semblent contredire une importante étude réalisée en 2007 par Imperial College, à Londres, qui a trouvé “peu de preuves” d’une association entre les niveaux de THM – un groupe de sous-produits chimiques dans l’eau chlorée – et les malformations congénitales. Grande-Bretagne

L’article de journal est basé sur une étude taiwanaise, qui comporte un certain nombre de limites, notamment le fait que l’exposition aux THM des femmes n’a pas été mesurée directement, mais a été estimée en fonction de l’endroit où elle vivait. Il n’a également pas tenu compte de plusieurs facteurs connus pour être liés au risque de malformations congénitales, telles que le tabagisme et la consommation d’alcool. Cette étude ne fournit pas de résultats suffisamment solides pour conclure que les THM affectent le risque de tout type d’anomalie congénitale. Les femmes enceintes ne devraient pas se préoccuper de boire de l’eau du robinet et devraient suivre les conseils de leur médecin sur les aliments et les boissons qui devraient être évités pendant la grossesse.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Bing-Fang Hwang et des collègues des universités de Taïwan et de l’Université de Birmingham ont mené cette recherche. L’étude a été financée par le Conseil national des sciences. Il a été publié dans la revue scientifique à comité de lecture Environmental Health.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude transversale portant sur les malformations congénitales et la qualité de l’eau à Taïwan. Les chercheurs ont également réalisé une méta-analyse (mise en commun) de données provenant d’autres études.

Dans la partie transversale de leur étude, les chercheurs ont identifié toutes les naissances à Taïwan entre 2001 et 2003, en utilisant des dossiers du ministère de la Santé. En examinant seulement cinq régions du pays, où il y avait des données disponibles sur la qualité de l’eau pour la même période du registre de Waterworks, les chercheurs ont inclus 396 049 naissances. Les chercheurs ont utilisé les registres de naissance pour identifier tous les cas des 11 malformations congénitales les plus courantes, y compris divers défauts cérébraux et cardiaques, fentes palatines et lèvres, anomalies rénales et urinaires, et anomalies chromosomiques. Ces dossiers comprennent tous les défauts diagnostiqués entre 20 semaines de grossesse et sept jours après la naissance, mais n’incluent pas les détails des avortements dus à des malformations congénitales. Les enregistrements fournissaient également des données sur le sexe du bébé, qu’il s’agisse d’une naissance multiple (par exemple des jumeaux), de l’âge de la mère et de certaines maladies telles que cardiopathie, poumon ou maladie rénale, diabète, herpès génital, la pression artérielle, trop ou trop peu de liquide dans le sac amniotique ou des saignements utérins.

Les chercheurs ont également obtenu des données sur la qualité de l’eau entre 2001 et 2003 auprès des usines de traitement de l’eau dans les cinq zones d’intérêt qui utilisaient la chloration pour désinfecter leur eau. Ils ont spécifiquement examiné la concentration totale d’un groupe de produits chimiques (les trihalométhanes – THM) qui sont formés comme sous-produits du processus de chloration (ainsi que d’autres processus de désinfection de l’eau). L’usine de traitement de l’eau a mesuré et enregistré les niveaux de THM au moins quatre fois par an. Basé sur où une mère a vécu, les chercheurs ont estimé son exposition aux THM dans l’approvisionnement en eau pendant sa grossesse. L’exposition estimée aux THM était classée comme négligeable, faible, moyenne ou élevée. Les chercheurs ont comparé le risque de malformations congénitales chez les femmes ayant une exposition faible ou élevée aux THM chez les femmes ayant une exposition négligeable. Ils ont ajusté ces analyses pour les facteurs qui affecteraient les résultats, tels que l’âge de la mère, s’il s’agissait d’une naissance multiple et la densité de la population dans la région où la mère vivait.

Les chercheurs ont également cherché dans une base de données de la littérature scientifique (Medline) pour rechercher d’autres études publiées entre 1966 et 2007 qui ont évalué l’effet des sous-produits de la chloration sur les malformations congénitales. Ils ont également consulté des revues pertinentes et les listes de référence d’articles scientifiques pertinents pour identifier d’autres études pertinentes. Ils comprenaient des études transversales, de cohorte et de contrôle de cas. Ils ont ensuite regroupé les résultats de leur étude avec ceux des études qu’ils ont identifiées.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Dans l’ensemble, seulement cinq bébés sur 1 000 souffraient de l’une des 11 anomalies congénitales. En comparaison avec les mères ayant une exposition négligeable aux THM, il y avait une augmentation de la probabilité de toute anomalie congénitale chez les femmes ayant une faible exposition aux THM, mais pas celles présentant des expositions moyennes ou élevées. En examinant chacun des 11 malformations congénitales individuellement, les chances d’avoir certains des défauts (y compris les défauts de la paroi séparant les chambres inférieures du cœur) ont été augmentées chez les fœtus avec une forte exposition aux THM dans l’eau, mais cette augmentation n’était pas assez importante pour être statistiquement significative. Il y avait aussi une augmentation de 56% du risque de fente palatine chez les fœtus à forte exposition, mais cette augmentation a seulement atteint une signification statistique (odds ratio 1,56, intervalles de confiance à 95% 1,00 à 2,41).

Dans leur recherche documentaire, les chercheurs ont identifié trois études transversales et deux études cas-témoins portant sur les effets des sous-produits de la chloration sur les malformations congénitales dans différents pays (Suède, Norvège, États-Unis et Angleterre et Pays de Galles). Lorsqu’ils ont regroupé les résultats de ces études, ils ont constaté qu’une forte exposition aux THM augmentait les chances que le bébé ait des défauts de paroi séparant les cavités inférieures du cœur, mais il n’y avait pas d’augmentation significative du risque d’autres anomalies congénitales.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que l’exposition aux sous-produits de la désinfection de l’eau augmentait le risque d’anencéphalie (une condition mortelle dans laquelle la majeure partie du cerveau et le crâne recouvrant ne s’étaient pas développés), la fente palatine et les défauts de la cloison inférieure. chambres du coeur.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude comporte un certain nombre de limites et il y a un certain nombre de points à considérer lors de l’interprétation des résultats:

Cette étude n’a pas suivi les femmes pendant la grossesse et d’évaluer l’eau qu’ils ont bu; Au lieu de cela, il a estimé l’exposition des femmes aux THM en fonction de leur lieu de résidence. Ils n’avaient aucune information sur ce que chaque femme avait bu pendant sa grossesse ou sur d’autres expositions possibles aux sous-produits de la chloration, par exemple, en nageant ou en se baignant. Par conséquent, les estimations de l’exposition aux THM peuvent ne pas être fiables. Les rapports dans le Mail que les femmes peuvent se mettre en danger en «buvant de l’eau, en prenant un bain ou une douche, ou même en se tenant près d’une bouilloire bouillante» sont des hypothèses qui ne sont pas fondées dans cette recherche.

Les chercheurs se sont appuyés sur les registres de naissance pour identifier les malformations congénitales; certains défauts peuvent avoir été manqués et certains diagnostics peuvent avoir été mal enregistrés, ce qui peut avoir affecté les résultats.

Cette étude a réalisé un grand nombre de tests statistiques. Plus une étude effectue de tests statistiques, plus il est probable qu’elle trouve un résultat significatif uniquement par hasard. La plupart des augmentations du risque n’ont pas atteint la signification statistique, ce qui signifie qu’il n’est pas possible de dire si l’exposition aux THM a un effet sur le risque.

Bien que l’étude ait tenté d’ajuster les facteurs affectant les résultats (tels que l’âge maternel), de nombreux facteurs n’ont pas été pris en compte, tels que l’état nutritionnel de la mère pendant la grossesse, le tabagisme, la consommation d’alcool. et d’autres facteurs environnementaux, ainsi que des facteurs génétiques. Par conséquent, il n’est pas possible d’être certain que les THM, plutôt que l’un de ces autres facteurs, étaient responsables des augmentations observées.

On ne sait pas dans quelle mesure les niveaux de sous-produits de désinfection à Taiwan représentent la situation dans d’autres pays tels que le Royaume-Uni. Par conséquent, il n’est pas certain que les résultats soient applicables à d’autres pays.

Les malformations congénitales sont très rares et le nombre de cas pour chaque type d’anomalie congénitale dans chaque catégorie d’exposition était très faible (par exemple, il y avait seulement quatre cas de défauts séparant les chambres inférieures du cœur chez les femmes exposées à une forte exposition aux THM). L’analyse de tels petits nombres peut également conduire à trouver des résultats significatifs par hasard.

Dans l’ensemble, les auteurs déclarent eux-mêmes que «nos résultats n’ont montré aucune association constante entre l’exposition et le risque de malformations congénitales en général», mais suggèrent qu’il est préférable d’examiner des malformations congénitales spécifiques. Cependant, cette étude ne fournit pas de résultats assez solides pour conclure que les THM affectent le risque de tout type d’anomalie congénitale, et ne devraient pas causer aux femmes d’être préoccupées par l’eau potable. Les femmes enceintes doivent suivre les conseils de leur médecin sur les aliments et les boissons qui devraient être évités pendant la grossesse.

Sir Muir Grey ajoute …

Nous devons voir plus d’études dans différents pays avant d’arrêter d’ajouter du chlore dans l’eau.