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Effets de la caféine sur les lapins

“Une tasse de café par jour pourrait empêcher la maladie d’Alzheimer”, dit le Daily Mail aujourd’hui. Il rapporte que les scientifiques ont constaté que la caféine protège le cerveau des effets nocifs de l’hypercholestérolémie, qui, selon eux, est un facteur de risque pour la maladie d’Alzheimer. Il explique que des études antérieures ont suggéré que le cholestérol peut causer des «fuites» dans la «barrière hémato-encéphalique», qui protège le cerveau contre les substances nocives dans la circulation sanguine. Il conclut que la caféine semble «maintenir les niveaux de protéines clés pour garder la barrière forte».

Cette étude a utilisé des lapins nourris avec un régime riche en cholestérol pendant 12 semaines comme un modèle pour ce qui se passe chez les humains qui développent la maladie d’Alzheimer. Certains lapins ont reçu 3 mg de caféine par jour, ce que les scientifiques disent être la même chose qu’une tasse de café par jour pour une personne. Après trois mois, “la barrière hémato-encéphalique, qui protège le système nerveux central, était” significativement “plus intacte chez les lapins ayant reçu de la caféine”. Bien que les modèles animaux soient extrêmement précieux pour l’étude des maladies humaines, il n’est pas clair à quel point ce modèle animal particulier est représentatif de cette maladie humaine très complexe.

La maladie d’Alzheimer est une maladie dans laquelle les plaques protéiques et les enchevêtrements se développent dans et autour des cellules nerveuses du cerveau. La cause de cette maladie débilitante reste inconnue, mais l’âge et les facteurs héréditaires sont considérés comme les plus forts indicateurs de risque. Certains facteurs liés au mode de vie ont été suggérés comme contribuant au développement de la maladie. Cependant, le rôle, le cas échéant, de l’hypercholestérolémie n’est pas clair. Cette étude n’est pas suffisamment robuste pour que nous puissions tirer des conclusions sur les effets de la caféine sur la maladie d’Alzheimer. À ce stade, il ne devrait pas conduire quiconque à changer sa consommation de caféine.

D’où vient l’histoire?

Dr Xuesong Chen et ses collègues de l’Université du Dakota du Nord aux États-Unis ont mené la recherche. L’étude a été financée par le Centre national américain pour les ressources de recherche. Il a été publié dans le Journal of Neuroinflammation, une revue à comité de lecture.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Ce fut une étude expérimentale chez le lapin. Il a examiné les effets de la caféine sur la membrane qui sépare le cerveau des vaisseaux sanguins (la barrière hémato-encéphalique ou BHE). Le BBB aide à protéger le cerveau et à réguler son environnement.

Les lapins nourris avec des régimes riches en cholestérol ont été utilisés ici comme modèles de la maladie d’Alzheimer. Des niveaux élevés de cholestérol dans le sang augmentent la «fuite» de la BHE. Il existe une théorie selon laquelle cela pourrait jouer un rôle dans la perturbation de la BHE observée dans des maladies telles que la maladie d’Alzheimer aura. Des études ont suggéré que la caféine peut conduire à des améliorations dans les modèles animaux de la maladie d’Alzheimer. Les chercheurs ont voulu voir si de telles améliorations se produisent parce que la caféine protège la BHE contre les dommages induits par le cholestérol.

Les chercheurs ont assigné au hasard 24 lapins à quatre groupes: nourriture normale de lapin (chow), chow normal plus caféine (3mg par jour dans l’eau potable), chow avec 2% de cholestérol ajouté ou chow avec 2% de cholestérol et de caféine ajoutés. Les lapins ont mangé ces aliments pendant 12 semaines après quoi les chercheurs ont examiné les effets sur la BHE dans trois parties de leur cerveau. Ils ont évalué la fuite de BBB en observant si deux protéines qui se trouvent habituellement dans la circulation sanguine, mais pas dans le tissu cérébral, avaient fui dans le cerveau. Ils ont également observé si un colorant injecté dans la circulation sanguine s’est infiltré dans le cerveau. En outre, les chercheurs ont examiné les niveaux de deux protéines qui sont impliqués dans le maintien de la BHE intact et bloquant les fuites.

Pour chacune de ces expériences, ils ont utilisé deux lapins de chaque groupe, et examiné six tranches de chacune des zones du cerveau.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert que le régime enrichi en cholestérol augmentait les fuites de BBB. Chez les lapins qui avaient ajouté de la caféine à leur régime enrichi en cholestérol, cette fuite ne s’est pas produite. Ils ont également constaté que les lapins nourris avec un régime enrichi en cholestérol avaient des niveaux réduits de deux protéines impliquées dans le maintien de la BHE intact et bloquant les fuites. Cette réduction n’a pas été observée chez les lapins qui avaient ajouté de la caféine à leur régime enrichi en cholestérol.

La caféine n’a pas affecté les niveaux de cholestérol dans le sang, que ce soit chez les lapins nourris avec un régime normal ou enrichi en cholestérol.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que la consommation quotidienne de caféine sur une période de 12 semaines protège la BBB contre les effets d’un régime riche en cholestérol. Ils disent que “la caféine et les médicaments similaires à la caféine pourraient être utiles dans le traitement de la maladie d’Alzheimer”.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude n’est pas suffisamment robuste pour que nous puissions tirer des conclusions sur les effets de la caféine sur la maladie d’Alzheimer.

La raison principale en est qu’il n’est pas clair comment les lapins nourris avec un régime riche en cholestérol pendant 12 semaines peuvent être représentatifs des régimes riches en cholestérol chez l’homme, des effets du cholestérol sur la BHE humaine, ou de la relation avec la maladie d’Alzheimer. maladie. Même si ce modèle animal imite ce qui se passe chez les humains, les chercheurs devraient montrer que la caféine prévient ou au moins ralentit la formation de plaques dans le cerveau, ainsi que les changements cognitifs associés à la maladie. Ces effets devraient d’abord être testés dans d’autres modèles animaux de la maladie d’Alzheimer avant qu’un tel traitement puisse commencer à être testé sur des humains.

La cause de cette maladie débilitante reste inconnue, avec l’âge et les facteurs héréditaires considérés comme les plus forts indicateurs de risque. Certains facteurs liés au mode de vie ont été suggérés comme contribuant au développement de la maladie. Cependant, le rôle, le cas échéant, de l’hypercholestérolémie n’est pas clair. Cette recherche ne devrait conduire personne à changer sa consommation de caféine.

Sir Muir Grey ajoute …

J’aime le café, mais je n’augmenterai ni ne diminuerai mon apport sur la base d’études animales.