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Est-ce que les déménagements endommagent la santé des enfants?

«Les parents qui déménagent fréquemment mettent la santé des enfants en danger», selon le Daily Mail. Le journal a déclaré que les recherches ont montré que déménager plusieurs fois peut affecter la santé et l’état psychologique des enfants, et augmente également la probabilité qu’un enfant puisse utiliser des drogues illicites.

Cette recherche écossaise, qui a examiné les liens potentiels entre le déménagement dans l’enfance et la santé des adultes, a produit des résultats beaucoup plus mitigés que le Mail l’a laissé entendre. Cependant, le communiqué de presse accompagnant la recherche n’a pas toujours reflété clairement les résultats de l’étude, qui a trouvé très peu de liens significatifs entre le déplacement fréquent et la mauvaise santé.

En fait, une fois que les chercheurs ont tenu compte de facteurs tels que le dénuement social et le déménagement dans les écoles, les déménagements n’étaient significativement liés qu’à une plus grande probabilité de consommer de la drogue plus tard dans la vie. Les adultes qui avaient déménagé fréquemment ne présentaient pas de risque plus élevé d’être en surpoids, d’avoir une pression artérielle élevée, une maladie de longue durée, une détresse psychologique, de boire ou de fumer plus tard dans la vie.

Alors que les chercheurs affirment que le risque d’avoir certaines mesures de mauvaise santé était «élevé» chez les personnes qui déménageaient plus souvent dans leur enfance, l’augmentation du risque n’était pas statistiquement significative, ce qui signifie que cela aurait pu être le cas.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Conseil de recherches médicales, de l’Université de Stirling, de l’Université Queen’s et du Bureau scientifique principal d’Écosse. Il a été financé par le Bureau des scientifiques en chef de la Direction de la santé du gouvernement écossais. L’étude a été publiée dans le Journal of Epidemiology and Community Health.

Les conclusions de l’étude ont été surestimées par le Daily Mail. Le journal a rapporté qu’il y avait des “effets négatifs sur la santé” de mouvements fréquents, alors que l’étude a constaté que le déplacement fréquent était seulement significativement lié à une augmentation des risques de consommation de drogue. Cette constatation sur l’usage de drogues était indépendante des autres variables.

Le déplacement durant l’enfance n’était pas significativement associé aux mesures de santé physique des adultes, telles que le poids et la pression artérielle. Le Courrier n’a abordé que ces éléments vers la fin de son rapport.

Il convient de noter que dans le communiqué de presse qui accompagnait la publication de l’étude, seul l’avant-dernier paragraphe indiquait que seule la consommation illégale de drogues était associée de façon indépendante à des déménagements fréquents.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche faisait partie d’une vaste étude de cohorte de l’ouest de l’Écosse, qui a eu lieu sur 20 ans. Il a comparé la santé des personnes qui avaient été «résidentielles stables» pendant l’enfance avec celles qui avaient déménagé, en utilisant une gamme de mesures de santé https://eddrugs2018.com.

Les auteurs affirment que des recherches antérieures suggèrent que des déménagements fréquents chez les enfants peuvent être associés à de moins bons résultats de santé et comportements à l’adolescence. Les chercheurs disent que leur étude actuelle rassemble un plus large éventail de résultats de santé que ce qui a été précédemment considéré, et a également examiné la mesure dans laquelle les associations entre la mobilité de l’enfance et la santé à l’adolescence durent jusqu’à l’âge adulte.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude était basée sur une cohorte de 1 515 participants qui étaient au nombre de 15 au début de 1987 et qui ont été suivis pendant 20 ans. Les données de cette cohorte ont été recueillies à cinq moments, le dernier moment où les participants étaient 36. L’échantillon final analysé dans l’étude était de 850 participants, donc 665 participants originaux (44%) n’ont pas été inclus dans l’analyse finale parce qu’ils avaient quitté l’étude.

Les chercheurs ont recueilli leurs données au moyen d’entrevues individuelles menées par des infirmières. Un questionnaire parental a été complété au début de l’étude.

Les chercheurs ont obtenu des renseignements sur le déménagement à partir du nombre d’adresses que les gens avaient vécues entre la naissance et l’âge de 18 ans (ils excluaient les déménagements récents à la maison familiale). Ils ont recueilli des informations sur une série de mesures sanitaires, notamment:

Les mesures de santé physique – toutes ces mesures ont été prises par les infirmières et incluaient l’indice de masse corporelle, le rapport taille-hanches, la fonction pulmonaire et la pression artérielle.

Santé globale – Les personnes ont été invitées à indiquer si elles avaient une maladie de longue durée limitative (répondre par oui ou par non) et à donner leur propre évaluation de leur état de santé général, tel qu’évalué sur une échelle de quatre points.

Détresse psychologique – elle a été évaluée au moyen d’un questionnaire standard de 12 questions (avec un score de 3 points pour indiquer la détresse psychologique). On a aussi examiné si les gens avaient pensé au suicide, et on leur a demandé à certains moments s’ils avaient songé à prendre une surdose ou à s’automutiler délibérément. La troisième mesure de la détresse psychologique était l’anxiété, mesurée sur une échelle standard.

Comportements liés à la santé – les comportements examinés étaient une consommation abusive d’alcool (définie comme dépassant les limites maximales de sécurité hebdomadaires), l’usage de drogues illicites et le tabagisme.

Fait important, les chercheurs ont également examiné la situation des familles et des ménages des participants en se fondant sur les informations fournies par les parents des enfants au départ. Ils ont également examiné d’autres facteurs tels que la privation sociale (calculée par code postal et utilisation de catégories de privation reconnues), le statut du logement (propriétaire ou non), la classe sociale, la structure familiale (intacte ou non) et le nombre de frères et soeurs. Sont également incluses des données sur la mobilité scolaire, dérivées du nombre d’écoles primaires et secondaires fréquentées. Les chercheurs ont également examiné la classe sociale, l’éducation et l’état matrimonial des participants à l’âge adulte.

Les chercheurs ont ensuite analysé la relation entre le nombre de déménagements dans l’enfance et la santé à l’âge de 18 et 36 ans. Ils ont ajusté leurs résultats pour d’éventuels facteurs de confusion, tels que la classe sociale, la privation et les circonstances familiales.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté qu’environ une personne sur cinq n’a pas déménagé pendant l’enfance. Trois sur dix déménagent une ou deux fois, et un sur cinq a déménagé au moins trois fois. Ils ont également constaté que les enfants vivant dans des familles monoparentales et ceux ayant deux ou trois frères et sœurs étaient significativement plus susceptibles d’avoir déménagé (tandis que ceux ayant au moins quatre frères et sœurs étaient plus susceptibles d’être restés sur place).

Après avoir ajusté leurs résultats en fonction des circonstances socioéconomiques et du nombre de déménagements, les chercheurs ont constaté que, lorsque les participants avaient 18 ans:

Les personnes ayant déménagé au moins trois fois étaient significativement plus susceptibles d’avoir consommé des drogues illicites que celles qui n’avaient jamais déménagé (rapport de cotes [OR] 2,44, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,45 à 4,10).

Ceux qui ont déménagé au moins une fois ont significativement plus de chance d’obtenir 3 ou plus (indiquant une détresse) sur le questionnaire pour détresse psychologique que ceux qui n’ont pas bougé du tout (OR 1,62, IC à 95% 1,11 à 2,35).

Le risque de plusieurs issues (avoir une maladie de longue durée, avoir des pensées suicidaires pour ceux qui avaient déménagé au moins une fois et boire beaucoup et fumer pour ceux qui avaient déménagé au moins trois fois) était «élevé» par rapport à ceux qui n’avaient pas déplacé du tout, mais les risques accrus n’étaient pas significatifs.

Il n’y avait aucune association entre la mobilité de l’enfance et les mesures de santé physique telles que la pression artérielle et le poids.

Lorsque les participants avaient 36 ans, les chercheurs ont constaté que:

Les déplacements fréquents dans l’enfance étaient associés de façon indépendante à l’usage de drogues illicites (OR 1,92, IC à 95% 1,00 à 3,69).

Les probabilités d’une mauvaise santé par rapport à d’autres mesures sont restées «élevées» mais non statistiquement significatives.

Il n’y avait aucune association entre l’adresse de déménagement pendant l’enfance et les mesures de santé physique telles que la pression artérielle et le poids.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que l’augmentation de la mobilité résidentielle dans l’enfance est associée à un risque élevé de mauvaise santé à l’âge adulte, à travers une gamme de mesures. Cela s’explique en partie, disent-ils, par les circonstances sociales et économiques et la fréquence des déménagements scolaires.

La relation entre la mobilité résidentielle pendant l’enfance et une mauvaise santé semble être plus forte à l’adolescence qu’à l’âge adulte, peut-être parce que les circonstances socioéconomiques propres à la population en ont atténué les effets avec le temps.

Conclusion

Cette étude a examiné l’effet de multiples déplacements d’adresse pendant l’enfance sur la santé physique et psychologique des personnes âgées de 18 et 36 ans.

La façon dont les auteurs ont interprété les résultats de leur étude est source de confusion. Ils disent qu’un risque plus élevé de mauvais résultats de santé est associé à des déménagements fréquents dans l’enfance. Cependant, le seul risque significativement plus élevé, une fois les résultats ajustés pour divers facteurs de confusion, était l’usage de drogues illicites. Ceci est important car cela signifie que les autres augmentations du risque identifié sont plus susceptibles d’avoir eu lieu par hasard.

L’étude a examiné une question importante et l’une de ses forces est la durée de la couverture. Une autre est la collecte détaillée de données, ce qui pourrait aider à expliquer pourquoi les déménagements fréquents peuvent être associés à de moins bons résultats en matière de santé. Par exemple, cela pourrait être dû à des déménagements fréquents à l’école, à la dislocation de la famille et à la privation.

Cependant, l’étude a un certain nombre de limites. Son fort taux d’abandon (environ 43%) pose la question de la fiabilité et il est possible que les décrocheurs ou les perdus de vue aient aussi l’enfance la plus mobile. La dépendance de l’étude à l’égard des parents pour rendre compte des résultats, tels que la santé globale, est une autre limite, car leurs rapports peuvent être subjectifs ou difficiles à évaluer.

Les familles déménagent pour diverses raisons, y compris l’amélioration des possibilités de scolarisation et d’emploi, l’évolution de la situation financière ou l’éclatement de la famille, et l’étude n’a pas évalué les raisons des déménagements de la famille. Il semble évident que les enfants sont plus susceptibles d’être affectés négativement lorsque la perturbation ou les problèmes financiers font bouger une famille plutôt que lorsque le motif est de chercher de meilleures écoles ou un meilleur emploi.

La façon dont le déplacement des personnes affecte le bien-être des enfants est une question importante, mais elle est également complexe et doit être examinée plus avant.