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La confiance ne suffit pas: amener les droits humains à la médecine

L’un de mes professeurs disait: “ L’actualité d’aujourd’hui est l’histoire de demain. ” Cet aphorisme souligne la nature dynamique de l’histoire mais nous rappelle aussi que nous devons être consciencieux concernant les événements survenant à notre époque, car nous serons jugés par les observateurs de demain. Dans ce livre, les Rothmans, deux historiens sociaux, couvrent l’actualité de l’équilibre entre la médecine et les droits de l’homme.

Au début du XXIe siècle, nous considérons les premières décennies du XXe siècle comme des exemples flagrants de la collision entre la médecine et les droits de l’homme: les expériences nazies sur les humains, l’étude Tuskegee sur la syphilis, les tests japonais sur les prisonniers. Mandchourie. Les Rothmans présentent des exemples plus récents de négligence des droits de l’homme de la seconde moitié du XXe siècle qui pourraient bien avoir la même résonance pour nos descendants: SIDA parmi les orphelins en Roumanie, trafic d’organes, agriculture hors de la recherche médicale vers les pays en développement. monde.

Les titres des chapitres sont lapidaires et provocateurs (“ les prisons horribles de l’Inde, ” “ Rationing life ”). Certains chapitres seront informatifs pour le lecteur général, tels que le chapitre couvrant le domaine anarchique des transplantations: les listes d’attente, l’utilisation d’organes d’origine inconnue et les voies de trafic international dans les pays pauvres. D’autres attireront plus les lecteurs médicaux, tels que “ La honte de la recherche médicale, ” qui traite du déplacement progressif du lieu de recherche du monde développé vers le monde en développement, de l’imprécision des lignes directrices éthiques actuelles et de la nécessité de clarifier la Déclaration d’Helsinki. Le livre se penche sur le faible coût de la recherche médicale en Asie du Sud-Est (un quart du coût de la recherche équivalente aux États-Unis et en Europe); le manque de comités d’évaluation adéquats; la manière inconditionnelle de la plupart des patients; et comment la compréhension du concept de consentement éclairé diffère en Asie de l’Est de celle de l’Occident. Nous apprenons l’absence d’un mot en thaï pour “ placebo gastro-intestinal. ”

La mort d’un enfant dans un hôpital privé à Harare en raison de malversations probables constitue le point de départ d’un chapitre mettant en cause la privatisation des soins de santé. En ce qui concerne le cas de Libby Zion, une jeune fille de 18 ans qui est décédée dans un hôpital de New York en 1984, des critiques sont adressées aux programmes de résidence des États-Unis et aux conditions de travail des jeunes médecins. D’autres exemples soulignent le fait que les médecins exercent une profession très sensible qui, comme les pilotes de ligne, ne peut tolérer l’erreur.

Pouvons-nous conclure quelque chose du livre de Rothmans? Un thème sous-jacent constant est l’effet depuis les années 1980 de la mondialisation et la nécessité pour les États de continuer à protéger les populations vulnérables. Le livre reflète ce thème, dans son parcours à travers les décennies de la seconde moitié du XXe siècle, du Chili à Ceau &#x000ba, la Roumanie d’escu, puis au Zimbabwe, et en Chine et en Afrique du Sud. Mais dans les mots d’une chanson turque bien connue, “ Qui d’entre nous est innocent? ”