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La déforestation a plus d’impact sur le changement climatique que l’utilisation de combustibles fossiles, selon une nouvelle étude

La réduction de l’utilisation des combustibles fossiles est souvent considérée comme le meilleur moyen de lutter contre le changement climatique, mais une nouvelle étude publiée dans la revue Environmental Research Letters montre que le problème de la déforestation ne doit pas être négligé. a cru.

Le nouveau document, intitulé «Les impacts de l’utilisation des terres sur le réchauffement climatique sont-ils sous-estimés dans les politiques climatiques?» Illustre l’impact dramatique de la déforestation sur le changement climatique. En fait, il montre que même si toutes les émissions de combustibles fossiles étaient en quelque sorte éliminées, nous noterions encore une augmentation de 1,5 degré du réchauffement climatique si les taux actuels de déforestation tropicale maintiennent leur rythme actuel jusqu’en 2100.

Comme le souligne l’auteur principal du journal, Natalie M. Mahowald, c’est en partie parce que les particules qui sont libérées lorsque les combustibles fossiles sont brûlés peuvent nuire à notre santé, mais elles ont un effet rafraîchissant sur le climat. Par conséquent, les supprimer rendrait encore plus difficile l’atteinte des températures plus basses prévues par l’accord de Paris.

Dans la coupe et la combustion qui ont lieu dans la déforestation, le dioxyde de carbone est libéré par les arbres et les plantes affectés, mais ce n’est qu’une petite partie de l’équation. Une fois que les terres naturelles ont été converties à l’agriculture ou à d’autres utilisations humaines, des gaz à effet de serre comme le méthane et l’oxyde nitreux sont libérés. Ces effets composés de dioxyde de carbone de piéger l’énergie du soleil dans l’atmosphère, dit le document, contribuant à un climat plus chaud.

En fait, même si seulement 20% de l’augmentation de dioxyde de carbone créée par l’activité humaine peut être attribuée au changement de la couverture terrestre et à l’utilisation des terres, la proportion de réchauffement provenant de l’utilisation des terres augmente de 40%. du méthane et de l’oxyde nitreux ont été pris en compte.

Mahowald a également souligné que le carbone libéré par les zones déboisées double au fil du temps parce que son potentiel de fonctionner comme un puits naturel dans le futur est éliminé, comme elle l’a découvert dans une étude précédente. Par conséquent, des délais supplémentaires devraient être utilisés pour évaluer l’impact des activités sur le climat, en particulier dans les zones tropicales.

Ceci est en ligne avec la recherche publiée dans Science montrant que la déforestation rampante dans des endroits comme le Brésil et l’Indonésie émet plus d’un quart des gaz à effet de serre causés par l’activité humaine.

La déforestation est en hausse

Selon les données publiées par l’Institut national de recherche spatiale du Brésil, près de 8 000 kilomètres carrés de la forêt amazonienne ont été perdus à la coupe à blanc au cours de l’année jusqu’en juillet 2016, soit une hausse de 29 pour cent par rapport à l’année précédente.

Beaucoup de gens se sentent impuissants à arrêter la déforestation massive, mais les initiatives locales peuvent être étonnamment efficaces à cet égard. Une étude récente de l’Université de Cambridge a découvert que les initiatives de conservation menées par des groupes autochtones et locaux peuvent être tout aussi efficaces que les programmes dirigés par le gouvernement pour endiguer le problème. En outre, ils ont constaté que dans certains cas en Amazonie, les efforts de la base peuvent être encore plus efficaces pour protéger l’écosystème.

Les scientifiques ont conclu leur conclusion après avoir examiné l’efficacité des différentes approches de conservation de l’Amazonie au Pérou de 2006 à 2011. En combinant les données de télédétection avec des ensembles de données socio-économiques et environnementales, ils ont pu évaluer les approches et trouver ceux qui fonctionnent le mieux.

«Les initiatives locales de conservation méritent plus de soutien politique, financier et juridique qu’elles n’en reçoivent actuellement», a déclaré l’auteur principal, Mme Judith Schleicher aérophagie. Selon leur analyse, il n’existe pas un seul moyen efficace de protéger les forêts tropicales humides. Au lieu de cela, plusieurs approches doivent être utilisées pour garder le problème sous contrôle.