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La technologie ancienne fournit une solution pour le stockage de l’énergie

Des chercheurs de l’Institut de technologie du Massachusetts (MIT) réadaptent l’ancienne technologie en tant que méthode peu coûteuse de stockage de l’énergie sans carbone, supprimant ainsi l’un des principaux obstacles à son adoption à grande échelle. Les briques réfractaires, qui sont essentiellement des articles en argile conçus pour résister à des températures élevées, peuvent être incorporées dans un système qui convertirait l’excès d’électricité en chaleur et serait ensuite réabsorbé dans les briques pour une utilisation ultérieure. Le système proposé s’appellerait Firebrick Resistance-heated Energy Storage, ou FIRES. Bien que décidément prudent dans leur rapport, publié dans Electricity Journal, il y a eu un regain d’enthousiasme chez les scientifiques du MIT qui ont dit que leur projet pourrait potentiellement changer le paysage de l’adoption des énergies renouvelables.

Comme ils l’ont expliqué, «FIRES augmenterait en fait le prix minimum de l’électricité sur le marché des services publics, qui peut actuellement tomber presque à zéro en période de forte production, comme au milieu d’une journée ensoleillée où les rendements des centrales solaires sont à leur maximum. “

Les chercheurs se référaient au système d’enchères mis en place entre les fournisseurs d’électricité et les bureaux gouvernementaux et / ou les distributeurs. Habituellement, les prix de l’électricité sont établis un jour à l’avance, en tenant compte de considérations particulières pour chaque segment d’une heure de la journée, selon les circonstances atténuantes. Les distributeurs donnent une estimation approximative de la quantité d’énergie dont ils ont besoin chaque heure, et l’offre des fournisseurs en fonction de leurs coûts prévus pour produire autant d’énergie. En fonction des besoins à tout moment, les prix peuvent être bas, si seulement la puissance de base est nécessaire, ou élevés, si l’énergie est prélevée sur des usines plus chères. L’enchère se termine après que les distributeurs ont déterminé le nombre d’offres nécessaires pour répondre à la demande prévue et le prix à payer à tous les fournisseurs.

Ce système a été un défi majeur pour ceux qui préconisent des sources d’énergie renouvelables. L’excès d’électricité produite par exemple, solaire, éolienne et même nucléaire, devait être placé dans une batterie ou un système hydroélectrique pompé – des méthodes généralement coûteuses.

Cependant, les briques réfractaires sont littéralement une technologie peu salissante; l’argile est, après tout, quelque chose qui peut être trouvé dans le sol. Les chercheurs du MIT disent que FIRES est d’environ un dixième à un quarantième moins cher que les options conventionnelles. De plus, ces briques peuvent supporter des températures allant jusqu’à 2 912 Fahrenheit (1 600 Celsius). Leur efficacité est évidente. Les briques réfractaires utilisées par les Hittites, il y a près de 3500 ans, sont encore utilisables aujourd’hui.

L’équipe émet l’hypothèse qu’ils pourraient couvrir des briques réfractaires chauffées avec une enveloppe isolée afin que l’énergie stockée puisse être utilisée plus tard pour des applications industrielles. Ils s’intéressent spécifiquement au carbure de silicium, qui est déjà utilisé dans le monde entier pour des articles tels que le papier de verre. (En relation: les scientifiques rapprochent la fusion nucléaire écoénergétique de la réalité.)

Au moment d’écrire ces lignes, l’équipe n’a pas encore annoncé leurs plans précis pour les briques réfractaires, mais dit qu’elles travaillent à «affiner» leur système. Ils visent à construire un prototype du monde réel bientôt érosion. Leur but ultime est que FIRES fixe une limite inférieure sur le prix du marché de l’électricité, encourageant ainsi l’expansion d’autres énergies renouvelables telles que l’énergie solaire et éolienne.

Un coup d’œil sur le marché des énergies renouvelables aux États-Unis

En 2015, près de 10% de toute l’énergie consommée dans notre pays provenait d’énergies renouvelables.

L’hydroélectricité est la plus grande source d’énergie renouvelable ici, tandis que la géothermie représente le plus petit (environ 0,4% de l’électricité nette).

Les États-Unis sont le premier consommateur mondial d’énergie renouvelable, avec 22% du total mondial.