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L’Arctique autrefois intact est maintenant la décharge de 300 milliards de pièces de plastique

Des scientifiques, lors d’une circumnavigation de sept mois dans l’océan Arctique, ont découvert que ses eaux autrefois intactes sont maintenant polluées par des milliards de morceaux de plastique. C’est une autre découverte troublante alors même que le monde se débat pour faire face au problème permanent de la pollution plastique. Malgré le manque de sources de pollution à proximité, les scientifiques ont noté une «forte concentration» de plastiques s’accumulant dans les mers du Groenland et de Barents, toutes deux situées dans l’Arctique. Dans un article publié dans la revue Science Advances, les scientifiques ont noté que les systèmes de circulation océanique ont non seulement transporté les eaux chaudes de l’Atlantique Nord vers le nord, mais aussi apporté des déchets plastiques flottants, conduisant à l’accumulation. Les scientifiques appellent maintenant la région une «impasse» pour les déchets plastiques, en raison des masses terrestres et des calottes polaires dans la région. Ils ont collecté des données à partir de 2013, lors d’une expédition circumpolaire à bord du navire de recherche Tara infection à cytomégalovirus (cmv).

Les résultats de leurs recherches ont montré que la plupart des eaux de surface du cercle polaire arctique étaient «légèrement polluées» par des déchets plastiques, avec une quantité «abondante et répandue» dans les mers du Groenland et de Barents. Ils ont estimé que la charge totale de plastique flottant dans l’océan Arctique se situe entre 100 et 1200 tonnes, ce qui place l’estimation de milieu de gamme à 400 tonnes d’environ 300 milliards de morceaux de plastique. Selon le document, 95 pour cent de la charge totale est confinée aux deux mers, faisant de cette région de l’océan Arctique une “zone d’accumulation unique, dominante et élevée pour les débris flottants en plastique”.

“Cela fait seulement 60 ans que nous avons commencé à utiliser le plastique industriellement, et l’utilisation et la production ont augmenté depuis”, a déclaré le co-auteur de l’étude, Carlos Duarte, cité dans un article sur WashingtonPost.com. “Donc, la plupart du plastique que nous avons disposé dans l’océan est encore en transit vers l’Arctique.”

Océans et lacs en plastique

La pollution plastique atteignant l’océan Arctique ressemble presque à l’ongle final dans le cercueil alors que les masses d’eau dans le monde continuent de se remplir de déchets non biodégradables. Le documentaire A Plastic Ocean met en lumière à quel point il affecte la vie marine. Selon PlasticOceans.org, huit millions de tonnes de plastique sont déversées dans l’eau chaque année, affectant la faune ainsi que les sources de nourriture, même si l’utilisation de produits en plastique continue largement non contrôlée. Le volume de plastique dans l’océan est tel que dans certains océans du monde, les particules de plastique dépassent le plancton 26: 1.

Dans le même temps, un rapport antérieur sur NaturalNews.com a révélé que la pollution plastique affecte autant les plans d’eau intérieurs que les océans. Selon le rapport, des morceaux de microplastiques ont été trouvés dans les Grands Lacs de l’Amérique du Nord, en particulier dans le lac Michigan. En plus d’être inesthétiques, ces plastiques contiennent aussi des produits chimiques toxiques et des bactéries qui peuvent nuire autant aux humains qu’à la vie aquatique.

Les scientifiques et les ingénieurs se démènent pour proposer des innovations pour pallier le problème plastique actuel. Certaines marques ont incorporé des déchets plastiques recyclés dans des articles portables tels que des chaussures et des vêtements, tandis que d’autres les ont utilisés comme renforçateur d’asphalte pour les routes. Même si une solution plus percutante n’a pas encore été trouvée, ces actions plus petites peuvent s’avérer utiles pour endiguer un problème qui pourrait très bien mener à des conséquences catastrophiques si rien n’est fait.

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