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Le diabète chez les enfants «double»

“La popularité croissante des naissances par césarienne et le fait d’avoir des enfants plus tard dans la vie contribuent à une augmentation spectaculaire des cas de diabète chez les jeunes enfants”, a rapporté le Daily Mail. Le journal a déclaré que “le nombre d’enfants de moins de cinq ans atteints de diabète de type 1 devrait doubler d’ici 2020”. Il a déclaré que les modes de vie modernes, les enfants nés de mères plus âgées, les césariennes et une exposition réduite aux germes sont tous des facteurs contributifs.

L’étude européenne à l’origine de ces rapports a montré que les nouveaux cas de diabète de type 1 augmentent chaque année en moyenne de 3,9% par an. Si la tendance se poursuit, il y aura une augmentation substantielle du nombre d’enfants atteints de la maladie, passant d’environ 15 000 nouveaux cas par an en 2005 à 24 400 en 2020.

Fait important, des études comme celle-ci ne peuvent pas établir les raisons de cette augmentation. Les chercheurs pensent que les facteurs de style de vie, tels que les césariennes, l’âge de la mère et le gain de poids rapide au début de la vie, peuvent jouer un rôle. Cependant, c’est une spéculation. L’un des principaux chercheurs a déclaré: “Actuellement, aucun de ces facteurs de risque ne peut être considéré comme responsable de l’augmentation, dont la cause reste largement inconnue”.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par le Dr Christopher C Patterson et les membres du groupe d’étude EURODIAB avec des représentants de l’Université Queen’s de Belfast et d’autres institutions académiques et médicales à travers l’Europe. L’étude a été soutenue en partie par les subventions du Programme d’Action Concertée de la Communauté Européenne et a été publiée dans la revue médicale The Lancet.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Les chercheurs affirment que le nombre d’enfants de moins de 15 ans diagnostiqués avec le diabète de type 1 augmente scarlatine. Ils disent que prédire le nombre d’enfants atteints de diabète à l’avenir permettra la planification et la préparation de soins adéquats.

Dans cette étude, les chercheurs ont examiné les tendances du nombre de nouveaux cas de diabète de type 1 chez les enfants de moins de 15 ans en Europe. Ils ont regardé la période entre 1989 et 2003.

Des registres de 20 centres répartis dans 17 pays, le nombre total de nouveaux cas déclarés de diabète de type 1 a été estimé à 29 311. La plupart des centres ont obtenu leurs données sur les nouveaux cas, soit à partir des dossiers hospitaliers, soit en étant avisés par les pédiatres ou les médecins de famille. Le nombre de nouveaux cas de diabète de type 1 par an a ensuite été déterminé. Un processus appelé normalisation a été appliqué aux chiffres, qui convertissent essentiellement les taux des pays en valeurs qui peuvent être comparées entre elles.

L’exactitude des centres pour l’enregistrement de nouveaux cas a également été estimée pour refléter la fiabilité des données. Des méthodes statistiques ont été utilisées pour étudier les changements dans le nombre de nouveaux cas au fil du temps, tout en tenant compte des changements dans le nombre et la structure de la population. Les chercheurs ont également utilisé des modèles statistiques pour prédire le nombre de cas attendus dans les différents groupes d’âge en 2020.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’incidence du diabète de type 1 a augmenté dans la plupart des pays européens, allant de 9,3% par an en Pologne à 1,3% en Norvège. Ces augmentations étaient statistiquement significatives dans tous les pays sauf deux: l’Espagne et le Luxembourg. L’augmentation moyenne dans l’ensemble des 20 centres était de 3,9% par année, la plus forte hausse étant observée chez les 0-4 ans (5,4%).

La modélisation a suggéré que le nombre total de ces pays passerait de 94 000 en 2005 à 160 000 en 2020.

Les chercheurs estiment que le nombre de nouveaux cas en Europe en 2005 était de 15 000, dont 24% de 0 à 4 ans, 35% de 5 à 9 ans et 41% de 10 à 14 ans.

Ils prédisent qu’en 2020, le nombre de nouveaux cas sera de 24 400. Cette estimation prédit un doublement du nombre d’enfants de moins de cinq ans et une répartition plus égale entre les groupes d’âge (29% chez les 0-4 ans, 37% chez les 5-9 ans et 34% chez les 10- 14 ans).

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent que si les tendances actuelles se poursuivent, il y aura un doublement des nouveaux cas de diabète de type 1 chez les enfants européens de moins de cinq ans entre 2005 et 2020. Ils disent qu’il y aura une augmentation de 70% du nombre total de cas chez les jeunes moins de 15 ans.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude de tendance temporelle et de modélisation a démontré que les nouveaux cas de diabète de type 1 augmentent dans la plupart des pays européens étudiés. Si cette tendance se poursuit, le nombre de nouveaux cas chez les enfants de moins de cinq ans doublera entre 2005 et 2020. Il y a plusieurs points à garder à l’esprit lors de l’interprétation des résultats de cette recherche:

Ceci est une étude bien menée qui a pris en compte l’exhaustivité des enregistrements utilisés pour faire ces prédictions. Avec les méthodes utilisées, tous les centres de tous les pays étaient complets à plus de 90%. Cela signifie que les estimations de l’incidence pour ces pays sont susceptibles d’être robustes.

Il est important de noter que les études de tendance temporelle comme celle-ci ne sont pas conçues pour explorer les raisons des changements dans le nombre de nouveaux cas. Les chercheurs déclarent explicitement que leur analyse «ne donne aucune explication aux tendances temporelles» décrites. La couverture de cette recherche dans certains journaux semble suggérer que la recherche a définitivement lié ces augmentations du diabète de type 1 aux césariennes et à l’âge de la mère. Ce n’est pas le cas. Selon BBC News, certains facteurs de style de vie, notamment les mères plus âgées, les césariennes et les enfants ayant un gain de poids rapide au début de leur vie, peuvent augmenter le risque de diabète de type 1, mais «aucun de ces facteurs de risque dit être responsable de l’augmentation, dont la cause reste largement inconnue “. Le style de vie peut contribuer à l’augmentation, mais ceux-ci demeurent des «facteurs environnementaux possibles» qui nécessitent une étude plus approfondie.

Les changements dans la prévalence des gènes considérés comme contribuant au diabète de type 1 sont une cause improbable, car l’augmentation a été observée rapidement en moins d’une génération.

Il n’existe aucun moyen efficace de prévenir le diabète de type 1 et, compte tenu de cette augmentation prévue, le message final des chercheurs est important: des ressources adéquates en soins de santé devraient être disponibles pour répondre aux besoins de ces enfants.