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Le rituximab est efficace contre le pemphigus grave, mais il y a de sérieux effets secondaires

Vingt et un patients atteints de pemphigus sévère qui n’ont pas répondu au traitement par corticostéroïdes ou chez lesquels un traitement par corticoïdes était contre-indiqué ont reçu quatre injections hebdomadaires de rituximab &#x02014, un anticorps monoclonal dirigé contre l’antigène CD20 des lymphocytes B. Le médicament s’est avéré efficace contre plusieurs autres maladies auto-immunes et le pemphigus, mais seulement en combinaison avec l’immunoglobuline intraveineuse et lorsqu’il est administré en cycles multiples.A trois mois, 18 sur 21 personnes ont eu une rémission complète, définie comme l’épithélialisation de tous lésions de la peau et des muqueuses. Parmi ceux-ci, 12 personnes ont eu le pemphigus vulgaire et six ont eu le pemphigus foliacé. Deux autres patients ont eu une rémission complète à 180 ou 360 jours de suivi, ne laissant qu’un seul patient atteint de pemphigus foliacé ne répondant pas au traitement par rituximab. À trois ans de suivi, 18 patients étaient encore en rémission complète, huit d’entre eux ne recevant aucun traitement par corticoïdes. Deux patients avaient des effets secondaires graves. L’un a développé une pyélonéphrite un an après le traitement et un autre est mort de septicémie un an et demi après le traitement par le rituximab. Les autres effets secondaires du rituximab, précédemment rapportés dans la littérature, comprennent la mort par pneumocystose, la nécrolyse épidermique toxique et la leucoencéphalopathie multifocale progressive l-e-v-i-t-r-a.com.