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Le test sanguin du cancer du sein métastatique fonctionne bien

Un test sanguin pour voir comment les femmes réagissent au traitement du cancer du sein pourrait être en cours, rapporte le Daily Telegraph. Il décrit le test comme une «biopsie liquide».

The Telegraph rapporte une petite étude américaine qui compare des tests conçus pour surveiller la taille du cancer du sein métastatique. Le cancer du sein métastatique est un cancer qui s’est propagé à partir du tissu mammaire et dans d’autres parties du corps. Il est actuellement incurable mais peut être contrôlé par un traitement dans le but de prolonger la survie.

Cette étude a examiné un nouveau test sanguin conçu pour détecter des fragments d’ADN tumoral dans le sang, pour voir si elle pouvait évaluer avec précision comment les femmes répondaient à la chimiothérapie.

L’étude a révélé que le niveau de fragments d’ADN tumoral dans le sang de ces femmes correspondait bien au niveau de la maladie, comme l’ont montré les tomodensitogrammes. Il a constaté que les résultats de ce test sanguin étaient plus précis que d’autres tests sanguins en regardant d’autres marqueurs biologiques du cancer.

Ces résultats sont encourageants, mais davantage de recherches sur des groupes plus importants de femmes sont nécessaires pour voir quel rôle pourrait jouer le test et comment il pourrait compléter ou améliorer la surveillance à l’aide de scans.

À l’heure actuelle, il n’est pas possible de dire si le nouveau test aurait un impact sur le traitement du cancer du sein métastatique, ou si cela aurait un effet sur des résultats importants, tels que la survie. Ces choses devraient être considérées à travers de plus amples recherches pour établir si le test sanguin pourrait devenir largement disponible comme le suggère le média.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Cambridge et du Cancer Research UK Cambridge Institute, ainsi que d’autres institutions américaines. Il a été financé par Cancer Research UK parmi d’autres ressources.

L’étude a été publiée dans le New England Journal of Medicine, revue par des pairs, et a été mise à disposition gratuitement en téléchargement (accès libre).

Le reportage de cette étude par le Telegraph et le Daily Mail est trop optimiste. Ils fondent leurs estimations de la disponibilité du test sur les commentaires compréhensifs et enthousiastes de l’un des chercheurs.

Le test, qui est encore au stade expérimental, a pour but de vérifier si le cancer du sein métastatique (c’est-à-dire le cancer qui s’est déjà propagé à d’autres parties du corps) réagit bien à la chimiothérapie. On ne sait pas si ou quand le test deviendra disponible pour une utilisation clinique.

Cela ne s’applique pas non plus à tous les cancers du sein ou au cancer en général, comme le suggèrent les journaux.

Peut-être le plus important, il n’y a rien à suggérer de l’étude actuelle que l’utilisation de ce marqueur biologique pour mesurer la réponse tumorale pourrait sauver «des milliers de vies» comme suggéré dans l’article du courrier.

Actuellement, le cancer du sein métastatique ne peut être guéri. Le but du traitement est de ralentir la propagation du cancer et d’essayer de maintenir la qualité de vie. Ce nouveau test peut aider à compléter les scans pour suivre la progression de la maladie, mais il est actuellement difficile de voir comment il pourrait sauver des vies.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude chez des femmes atteintes d’un cancer du sein métastatique traitées par chimiothérapie dans un centre unique aux États-Unis. Les chercheurs ont évalué les femmes en utilisant différents tests pour voir comment la maladie progressait. Les femmes avaient toutes des images radiologiques (CT scan) des tumeurs du sein, en plus d’avoir des tests sanguins pour:

examiner les niveaux d’une protéine particulière dans le sang (CA 15-3) dont il a déjà été démontré qu’ils étaient élevés dans le cancer du sein métastatique

regarder l’ADN de la tumeur qui circulait dans le sang

regarde le nombre de cellules tumorales circulant dans le sang

Les chercheurs disent que la meilleure façon de gérer le cancer du sein métastatique est de surveiller comment la tumeur répond au traitement. Ils disent que le marqueur tumoral CA 15-3 a été largement étudié, mais il est nécessaire de trouver des «marqueurs» tumoraux améliorés pour évaluer le niveau de tumeur dans le corps. La mesure des niveaux de fragments d’ADN tumoral dans le sang n’a pas été si largement étudiée.

Cette étude visait à comparer l’imagerie radiologique (la méthode non invasive standard de recherche de tumeurs) à la mesure de CA 15-3 et à la mesure de fragments d’ADN dans le sang.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté un total de 52 femmes qui suivaient un traitement pour un cancer du sein métastatique au centre d’étude et étaient admissibles à l’étude.

Les méthodes de laboratoire ont d’abord été utilisées pour étudier la séquence d’ADN dans les cellules des spécimens de tissus du cancer du sein chez les femmes et pour voir quelles femmes avaient des mutations ou des variations particulières de l’ADN qui pourraient être recherchées dans le sang.

Les chercheurs devaient identifier les changements d’ADN présents dans les cellules tumorales mais pas dans les cellules normales des femmes. Trente des femmes présentaient des séquences d’ADN spécifiques de la tumeur. Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang de ces femmes à des intervalles d’environ trois semaines sur une période de deux ans.

Les échantillons de sang des femmes ont été mesurés pour les fragments d’ADN, pour les taux de CA 15-3 et pour toutes les cellules tumorales circulantes (une ou plusieurs cellules tumorales par 7,5 ml de sang). Les femmes ont également été suivies avec des tomodensitogrammes.

Les chercheurs ont examiné dans quelle mesure les différents marqueurs tumoraux (CA 15-3, fragments d’ADN de tumeur circulante et cellules tumorales) étaient liés à la modification du «fardeau tumoral» (la taille totale des cellules cancéreuses dans le corps selon le scanner) les femmes au fil du temps en réponse à leur traitement.

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 30 femmes avec des séquences d’ADN appropriées pour le test, des fragments d’ADN de tumeur circulante ont été détectés dans 29 (97%). La seule femme chez qui des fragments d’ADN tumoral n’avaient pas été détectés présentait un «faible fardeau» de maladie métastatique (c’est-à-dire qu’elle n’avait qu’un petit volume de certains ganglions lymphatiques dans la poitrine) et sa maladie ne progressait pas pendant l’étude.

Des fragments d’ADN circulant ont été détectés dans 115 des 141 échantillons de sang (82%) testés. Des données permettant la comparaison des niveaux de CA 15-3 avec des fragments d’ADN de tumeur circulante étaient disponibles pour 114 échantillons de sang de 27 femmes.

CA 15-3 a pu être détecté chez 21 de ces femmes (78%) et dans 71 des 114 échantillons de sang (62%). En revanche, des fragments d’ADN ont pu être détectés chez 26 de ces 27 femmes (96%) et dans 94 des 114 échantillons de sang (82%). Sur les 43 échantillons de sang sans niveaux élevés de CA 15-3, 27 (63%) présentaient des taux mesurables d’ADN tumoral.

Les cellules tumorales circulantes ont pu être détectées à un ou plusieurs points dans 26 des 30 femmes (87%). Sur les 126 échantillons sanguins testés, 50 (40%) ne présentaient pas de cellules tumorales circulantes détectées, 76 (60%) présentaient des niveaux supérieurs à une cellule par 7,5 ml de sang et 46 (37%) des niveaux supérieurs à cinq cellules par 7,5 ml.

En comparaison, des fragments d’ADN de tumeur ont été détectés chez 29 des 30 femmes (97%) et dans 106 des 126 échantillons (84%).

Les chercheurs ont constaté que, comparé à la mesure de CA 15-3 ou des cellules tumorales circulantes, la mesure des fragments d’ADN tumoral a montré la relation la plus cohérente avec les changements dans la charge tumorale, tel qu’identifié sur l’imagerie CT. Une maladie progressive a été mise en évidence par TDM chez 19 femmes au cours de l’étude, ce qui correspond à une augmentation des fragments d’ADN chez 17 d’entre elles.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs décrivent leur étude comme une «analyse de preuve de concept» qui montre que l’observation de fragments d’ADN tumoral circulant dans le sang est un marqueur biologique informatif et hautement sensible du cancer du sein métastatique.

Conclusion

Il s’agit d’une recherche valable sur différents marqueurs biologiques du cancer du sein métastatique et sur leur capacité à refléter les changements dans le fardeau de la maladie.

L’étude chez 30 femmes qui recevaient une chimiothérapie a trouvé que la recherche de fragments d’ADN tumoral dans le sang de ces femmes correspondait bien au niveau de la maladie, comme le montre l’imagerie CT.

La recherche de fragments d’ADN tumoral a également montré une meilleure corrélation avec la maladie que la recherche d’un marqueur tumoral différent du cancer du sein métastatique (CA 15-3) ou la recherche de cellules tumorales circulant dans le sang.

L’étude devra être suivie par des recherches sur un plus grand nombre de femmes atteintes d’un cancer du sein métastatique pour voir quel rôle complémentaire ce test peut avoir à côté de l’imagerie radiologique standard. Si d’autres recherches donnent des résultats positifs, cela pourrait être un outil utile pour évaluer la progression de la maladie et dans quelle mesure une femme répond au traitement.

Ce test est encore au stade de la recherche et il n’est pas possible actuellement de dire quand et si le test sanguin sera utilisé dans la pratique clinique réelle. Il n’est pas non plus possible de dire si le test aidera les médecins à prolonger, améliorer ou sauver des vies, comme le suggèrent les journaux.