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Les épinards peuvent stimuler l’exercice

Le Daily Telegraph a rapporté que “Popeye avait raison: les épinards stimulent vraiment vos muscles”. Le journal a déclaré que manger 300 g d’épinards “réduit la quantité d’oxygène nécessaire pour alimenter les muscles jusqu’à cinq pour cent lors de l’exercice”.

Cette nouvelle est basée sur une étude menée auprès de 14 volontaires. Il n’a pas examiné les épinards eux-mêmes, mais plutôt les effets de la prise d’un supplément contenant du nitrate, un composé présent dans les épinards et d’autres légumes verts à feuilles. Il a constaté que la prise d’un supplément de nitrate pendant trois jours améliorait l’utilisation de l’oxygène dans les mitochondries des cellules musculaires (les «centrales électriques» des cellules). Après avoir pris le supplément, les participants avaient également besoin de moins d’oxygène lorsqu’ils prenaient de l’exercice.

Cette petite étude suggère que les nitrates peuvent avoir un effet bénéfique sur les mitochondries chez les jeunes individus en bonne santé, au moins à court terme. Cependant, des études plus vastes et à plus long terme chez des volontaires plus variés sont nécessaires pour identifier l’équilibre à long terme des avantages et des risques de la supplémentation en nitrate. Dans l’ensemble, bien que cette étude ne prouve pas de façon concluante que manger des épinards peut vous rendre fort comme Popeye, les légumes et les fruits contiennent des nutriments importants et des fibres et devraient constituer une partie substantielle d’une alimentation saine.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut Karolinska en Suède et a été financée par le Conseil suédois de la recherche, la Fondation Suédoise du Coeur et des poumons, la Fondation Torsten et Ragnar Söderbergs, l’agence de recherche Vinnova et l’UE.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Cell Metabolism.

Le Daily Telegraph et Daily Mail ont rendu compte de cette recherche. Ils suggèrent tous deux que manger des épinards peut produire les effets sur les muscles observés dans cette étude, mais cela n’est pas clair dans l’étude elle-même, car elle utilise des suppléments de nitrate. Aucun des deux journaux n’a signalé la petite taille de l’étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude croisée randomisée sur les effets d’un produit chimique appelé nitrate sur la production d’énergie dans les cellules humaines.

Les nitrates sont naturellement présents dans divers aliments, y compris les légumes à feuilles vertes, les charcuteries et le thé. Les nitrates sont convertis dans le corps en divers autres composés actifs, et une partie de ce processus implique des bactéries trouvées dans la bouche.

Dans le corps humain, les cellules produisent de l’énergie à l’aide de minuscules «centrales électriques» internes appelées mitochondries. Des études ont montré que donner à des personnes en bonne santé des suppléments de nitrate pendant une courte période réduit la quantité d’oxygène consommée lors de l’exercice, sans nuire à leurs performances physiques. Cela suggère que les mitochondries fonctionnent plus efficacement. Cette étude a voulu évaluer si c’était le cas en regardant la fonction mitochondriale chez les personnes qui avaient pris des suppléments de nitrate.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 14 non-fumeurs en bonne santé pour prendre part à l’étude, âgés en moyenne de 25 ans. Les volontaires ont été randomisés pour recevoir soit un supplément de nitrate de sodium soit un supplément placebo (contenant du sel de table) trois fois par jour pendant trois semaines. journées. Les volontaires ont ensuite eu un petit échantillon de muscle (une biopsie) prélevé sur leur cuisse. Ils ont également pris part à un test d’effort sur un vélo stationnaire pour voir combien d’oxygène ils consommaient lorsqu’ils faisaient de l’exercice. Après une pause de six jours, les volontaires ont répété ce processus, en prenant n’importe quel supplément qu’ils n’avaient pas pris dans la première partie de l’expérience et en répétant le test d’effort et la biopsie.

Au cours de l’expérience, les chercheurs ont demandé aux volontaires de ne pas manger d’aliments riches en nitrates, de sorte que cela n’affecterait pas leurs résultats. Ils ont dit que le niveau de nitrates dans leur supplément serait une quantité facilement réalisable par l’alimentation. À la fin de chaque période de supplémentation de trois jours, ils ont prélevé des échantillons de sang des volontaires. Ils ont testé les niveaux de nitrates dans ces échantillons pour vérifier si les volontaires avaient pris leurs suppléments.

Les mitochondries («centrales électriques») utilisent le glucose et l’oxygène pour produire un produit chimique appelé ATP, qui agit comme combustible pour la cellule. Ce carburant est essentiel pour toutes les activités exercées par les cellules, les tissus tels que les muscles et les organes. Cette efficacité peut être mesurée en regardant le rapport de l’ATP produit à la quantité d’oxygène consommée.

Les chercheurs ont extrait les mitochondries des échantillons de muscle prélevés sur les volontaires et ont mesuré ce rapport et d’autres mesures de la fonction mitochondriale. Ils ont comparé le nombre de mitochondries, leur fonction et leur efficacité, ainsi que la consommation d’oxygène pendant l’exercice après la supplémentation en nitrate et la supplémentation placebo.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté qu’après la supplémentation en nitrate, les taux de nitrate dans le sang des volontaires augmentaient, ce qui confirmait qu’ils prenaient les suppléments.

Après la supplémentation en nitrate, les mitochondries musculaires des volontaires ont produit plus d’ATP pour chaque unité d’oxygène consommée par rapport à la supplémentation en placebo. Cet essai et d’autres ont montré qu’après la supplémentation en nitrate, les mitochondries produisaient de l’énergie plus efficacement. La supplémentation en nitrate n’a pas semblé changer le nombre de mitochondries dans le muscle.

Après avoir pris le supplément de nitrate, les volontaires ont également consommé moins d’oxygène pendant l’exercice qu’après le supplément placebo. Ils ont produit une plus grande quantité de travail par unité d’oxygène consommée après la supplémentation en nitrate, comparativement à une supplémentation en placebo. Les chercheurs ont trouvé qu’il y avait une relation entre l’efficacité mitochondriale de chaque individu et leur utilisation de l’oxygène et la production de travail pendant l’exercice.

Des améliorations plus importantes de l’efficacité mitochondriale après la supplémentation en nitrate ont été associées à une plus grande réduction de la consommation d’oxygène et à une augmentation plus importante du rendement du travail par unité d’oxygène consommée. Ceci suggère que les changements observés dans la performance de l’exercice étaient liés aux changements observés dans l’efficacité mitochondriale.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que le nitrate dans le régime a des «effets profonds» sur la fonction mitochondriale, et que «ces résultats peuvent avoir des implications pour la physiologie de l’exercice – et les troubles liés au mode de vie impliquant des mitochondries dysfonctionnelles».

Conclusion

Cette petite étude a suggéré que chez les volontaires sains, une supplémentation en nitrate peut améliorer l’efficacité des mitochondries et certains aspects de la performance physique. Il y a un certain nombre de points à noter:

L’étude était petite et utilisait de jeunes volontaires sains, dont la majorité étaient des hommes (11 sur 14 volontaires). Par conséquent, les résultats ne sont peut-être pas représentatifs de l’ensemble de la population, en particulier des individus ou des femmes plus âgés et moins en santé.

Le temps limité de la supplémentation utilisé dans cette étude signifie que les avantages à long terme ou le risque de supplémentation ne sont pas clairs.

Bien que l’étude ait porté sur certains aspects de la performance physique, il y en a d’autres qui n’ont pas été étudiés, tels que la force musculaire et l’endurance. Il n’est pas possible de dire quels effets aurait la supplémentation en nitrate sur ces résultats ou d’autres résultats non mesurés.

Les chercheurs ont signalé que le niveau de nitrates utilisé dans leurs suppléments serait réalisable grâce à l’alimentation. Ils n’ont pas fourni d’estimations des quantités de différentes denrées alimentaires nécessaires pour atteindre ces niveaux de nitrates. Il est possible que les effets peuvent différer lorsque les nitrates sont trouvés dans les aliments plutôt que dans un supplément. D’autres études pourraient évaluer cette possibilité.

En résumé, bien que cette étude ne prouve pas de manière concluante que manger des épinards peut vous rendre fort comme Popeye, les fruits et légumes sont connus pour former une partie importante d’une alimentation saine. | ​​N |

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