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Les restrictions sur les benzodiazépines n’ont pas affecté les fractures de la hanche chez les personnes âgées

Les inquiétudes suscitées par l’abus généralisé des benzodiazépines ont incité de nombreuses autorités américaines à contrôler l’accès. New York a été l’un des premiers États à prendre des mesures et, en 1989, le département de la santé a insisté pour que les médecins délivrent toutes les prescriptions de benzodiazépines en triple exemplaire et en expédient un exemplaire aux autorités à des fins de surveillance. La prescription de benzodiazépines a chuté immédiatement de 44%, et la prescription aux personnes âgées inscrites au régime de soins médicaux de Medicaid a chuté de plus de la moitié.

Comme les benzodiazépines peuvent rendre les personnes âgées étourdies, instables et vulnérables aux chutes, les chercheurs et les décideurs s’attendaient à voir une baisse parallèle du nombre de fractures de la hanche dans l’État. Mais ils ne l’ont pas fait. Une étude récente a montré que l’incidence des fractures de la hanche chez les hommes et les femmes de plus de 65 ans n’a pas diminué malgré les changements dans l’utilisation des benzodiazépines. Les fractures de la hanche se sont poursuivies à peu près au même rythme avant et après le changement de politique de New York. En outre, l’incidence cumulée des fractures de la hanche à New York est restée globalement similaire à celle du New Jersey voisin, où les autorités n’avaient pas essayé de contrôler la prescription de benzodiazépines.

Les auteurs ne savent pas pourquoi cette expérience naturelle n’a pas fonctionné, à moins que les benzodiazépines n’augmentent pas le risque de fracture de la hanche. Une autre expérience naturelle est déjà en cours et pourrait fournir la réponse en Janvier l’année dernière, toutes les benzodiazépines ont été exclus de la couverture de l’assurance-maladie.