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L’huile de poisson «pas de bénéfice» pour les personnes âgées

“Les suppléments d’huile de poisson” n’aident pas les personnes âgées “, a rapporté le Daily Mail. Selon une étude, les personnes âgées de 70 à 80 ans qui ont pris des suppléments d’huile de poisson pendant deux ans n’ont pas mieux performé dans les tests de mémoire et de concentration que celles qui ont pris un placebo.

Cette étude a suivi 867 adultes âgés qui étaient cognitivement en bonne santé au début de l’étude. En deux ans, la performance cognitive d’un groupe de personnes recevant de l’huile de poisson n’était pas différente de celle d’un groupe ayant reçu un placebo, et aucun groupe n’a montré de déclin significatif de la fonction cognitive. Les participants semblaient déjà avoir un apport raisonnable d’huiles de poisson et étaient en bonne santé cognitive, ce qui aurait pu limiter la capacité des suppléments d’huile de poisson à avoir un impact sur la performance cognitive.

Les résultats de cette étude suggèrent que les suppléments quotidiens de deux acides gras différents (200mg d’un acide gras appelé EPA et 500mg d’un appelé DHA) sur deux ans chez les personnes âgées cognitivement en bonne santé n’affectent pas la fonction cognitive. Cela n’exclut pas la possibilité que la prise de suppléments sur une plus longue période puisse affecter les performances cognitives, ou affecter les personnes qui ont déjà une déficience cognitive.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par le Dr Alan D Dangour et des collègues de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, et d’autres hôpitaux et centres de recherche au Royaume-Uni et en Australie. L’étude a été financée par la UK Food Standards Agency, et les coûts de support ont été fournis par NHS Research and Development. Le travail a été publié dans le American Journal of Clinical Nutrition.

La couverture du Daily Mail de cette histoire était généralement exacte.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cet essai contrôlé randomisé (ECR) a testé si la supplémentation en acides gras polyinsaturés à longue chaîne oméga-3 (n-3) affectait la fonction cognitive chez les personnes âgées en bonne santé cognitive. Les acides gras polyinsaturés LC sont le plus souvent trouvés dans les poissons gras, et plusieurs études observationnelles (mais pas toutes) ont suggéré qu’une consommation plus élevée de poisson est associée à une amélioration des performances cognitives et à un risque réduit de démence.

Les études observationnelles sur les effets de différents nutriments devraient idéalement conduire à des ECR qui examinent de plus près leurs résultats. Les ECR réduisent le risque de facteurs de confusion affectant les résultats et donnent une idée plus claire des effets de l’élément nutritif en question. Cet ECR avait l’avantage supplémentaire d’être en double aveugle, ce qui signifie que ni les participants ni les chercheurs ne savaient qui recevait quel traitement. Cela devrait signifier que toutes les idées préconçues qu’ils ont pu avoir sur les effets de la supplémentation n’affectaient pas les performances dans les tests de la fonction cognitive.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 867 adultes, âgés de 70 à 79 ans, qui étaient en bonne santé cognitive. Les participants ont été recrutés parmi 20 cabinets de médecins généralistes en Angleterre et au Pays de Galles et ont été randomisés en deux groupes entre 2005 et 2006. Les personnes atteintes de diabète ou de démence, ou celles utilisant déjà des suppléments quotidiens d’huile de poisson, n’étaient pas éligibles. Les personnes admissibles ont été évaluées par une infirmière de recherche. Ceux qui ont obtenu une note inférieure à une limite acceptée pour un test cognitif standard (score MMSE inférieur à 24), indiquant une déficience cognitive, ont également été exclus. Les participants ont complété une série de tests cognitifs au début et à la fin de l’étude.

Les participants ont été randomisés pour recevoir soit un supplément d’huile de poisson ou un supplément placebo contenant de l’huile d’olive pour les deux prochaines années.

Le supplément d’huile de poisson se composait de LC PUFA appelé acide eicosapentaénoïque (EPA, 200 mg) et l’acide docosahexaénoïque (DHA, 500 mg). Ces niveaux étaient basés sur les recommandations du Royaume-Uni concernant la consommation de poisson huileux, les recommandations diététiques typiques et la dose sûre reconnue de LC-PUFA n-3. Cette dose équivaut à manger environ 1,75 partie de poisson gras (250g) par semaine. L’huile d’olive a été choisie comme placebo car il n’y a pas de rapports indiquant que l’ingestion d’huile d’olive à ces niveaux est associée à une amélioration de la fonction cognitive. Les pilules d’huile de poisson et le placebo semblaient identiques et étaient tous les deux aromatisés à la vanille.

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang des participants à la fin de l’étude pour mesurer leurs niveaux de DHA et d’EPA et pour confirmer que le groupe d’huile de poisson avait des niveaux plus élevés de ces produits chimiques que le groupe placebo.

Les chercheurs ont comparé les performances sur les tests cognitifs entre le groupe de l’huile de poisson et le groupe placebo. Les analyses ont pris en compte les scores cognitifs des participants au début de l’étude ainsi que leur âge, leur sexe et leur âge lorsqu’ils ont quitté l’école à temps plein.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont pu analyser les données de 748 participants (86%) qui ont terminé l’étude.

Les participants recevant des pilules d’huile de poisson se sont avérés avoir des niveaux plus élevés d’EPA et de DHA dans leur sang. D’après le nombre de comprimés restants, la prise de médicaments à l’étude était élevée (95% des capsules ont été prises dans les deux groupes).

Aucun des deux groupes n’a montré une baisse de la fonction cognitive au cours des deux années de l’essai. Il n’y avait pas de différences significatives dans la performance cognitive au cours de l’essai entre le groupe huile de poisson et le groupe placebo.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’il n’y avait aucun déclin de la fonction cognitive dans les deux groupes sur deux ans. Ils disent que l’absence de déclin de la fonction cognitive dans le groupe placebo, et la courte période de traitement, pourraient avoir limité leur capacité à détecter un effet de l’huile de poisson sur la fonction cognitive.

Conclusion

Cette étude a utilisé une conception robuste pour évaluer les effets de ces huiles de poisson chez les personnes âgées en bonne santé cognitive. Il n’a pas trouvé de différence entre la supplémentation en CLP n-3 LC (200 mg d’EPA plus 500 mg de DHA par jour) et un placebo (huile d’olive). Il y a quelques points à noter:

Les personnes qui se sont retirées de l’étude avaient des performances cognitives plus faibles au début de l’étude que celles qui y restaient. Cela aurait pu affecter les résultats, bien que le taux d’abandon ait été similaire dans les deux groupes.

Il est possible que les participants consommaient déjà suffisamment de PUFA LC n-3. Les chercheurs notent que ceci est soutenu par le fait que des niveaux suffisants de DHA ont été trouvés dans le sang du groupe placebo (avec des niveaux plus élevés dans le groupe n-3 LC PUFA). Cela aurait pu réduire l’effet potentiel de la supplémentation.

Les chercheurs suggèrent que l’étude a pu être trop courte pour détecter un effet de la supplémentation en huile de poisson sur la performance cognitive.

Des résultats différents peuvent être observés chez les personnes âgées ayant déjà une déficience cognitive légère.

Les résultats de cette étude suggèrent que la supplémentation quotidienne avec 200 mg d’EPA plus 500 mg de DHA sur deux ans chez les adultes âgés en bonne santé cognitive n’a pas d’effet sur la fonction cognitive. Cela n’exclut pas la possibilité qu’une supplémentation à plus long terme puisse affecter les performances cognitives ou affecter des personnes déjà atteintes de troubles cognitifs.