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Mémoire et sommeil: les chercheurs découvrent enfin pourquoi dormir suffisamment augmente considérablement les performances cérébrales

Le cerveau fonctionne à son meilleur quand il est bien reposé. Par conséquent, avoir la bonne quantité de sommeil par jour, qui est d’au moins sept à neuf heures, est nécessaire pour que le cerveau soit vigilant et se concentre, et qu’il apprenne et se souvienne bien de l’information. Récemment, une équipe de chercheurs de l’Université de York a découvert que le sommeil stimule la mémoire en renforçant les nouvelles et anciennes versions de la même mémoire.

L’étude a indiqué que le sommeil améliore à la fois les anciennes et les nouvelles versions de la mémoire, ce qui aide à utiliser les souvenirs de manière adaptative. Le cerveau met à jour la mémoire avec de nouvelles informations lorsque vous rappelez quelque chose, créant et stockant différentes versions du même événement. Il n’écrase pas ou ne remplace pas l’ancienne version de l’expérience.

“De cette façon, le sommeil nous permet d’utiliser notre mémoire de la manière la plus efficace possible, nous permettant de mettre à jour nos connaissances du monde et d’adapter nos souvenirs aux expériences futures”, explique Scott Cairney, chercheur principal de l’étude.

Les chercheurs ont étudié comment le sommeil affecte la mémoire en menant une expérience sur des participants qui ont été divisés au hasard en deux groupes. Ils ont été chargés d’étudier le placement des mots qui étaient affichés sur un écran d’ordinateur. En testant l’expérience, les groupes ont montré chacun des mots au centre de l’écran et on leur a ensuite demandé de préciser où ils pensaient appartenir. Après le premier test, le premier groupe a dormi pendant une heure et demie, tandis que l’autre groupe est resté éveillé. Les deux groupes ont ensuite répété l’expérience cavité.

Les résultats ont montré que les deux groupes se souvenaient de l’emplacement au deuxième test plus près de l’emplacement d’origine par rapport à ce qu’ils ont rappelé lors du premier test. Ceci indiquait que la mémoire était mise à jour et que de nouveaux souvenirs avaient été formés. De plus, les résultats ont révélé que le groupe qui avait dormi avant le deuxième test se souvenait des endroits plus rapprochés de l’original et des endroits retrouvés lors du premier test, comparativement au groupe qui était resté éveillé. Cela suggère que le sommeil a amélioré les nouvelles et anciennes versions de la mémoire.

“Notre étude révèle que le sommeil a un effet protecteur sur la mémoire et facilite la mise à jour adaptative des souvenirs”, a déclaré l’auteur correspondant Gareth Gaskell.

Cependant, les chercheurs ont noté que même si ce processus permet aux mémoires de s’adapter aux changements, il peut également incorporer des informations erronées dans le stockage de la mémoire. La mémoire du cerveau utilisera à la fois des versions exactes et inexactes de la même expérience, ce qui provoque des confusions dans la façon dont les gens se souviennent des événements passés.

Avoir un bon sommeil

Si vous avez eu quelques problèmes avec votre sommeil ou si vous voulez améliorer la qualité du sommeil, il est conseillé de s’adapter à certains changements de style de vie. Voici quelques conseils pour bien dormir.

Avoir un horaire de sommeil de la même heure du coucher et du réveil chaque jour pour réguler votre horloge corporelle et vous aider à tomber et rester endormi pour la nuit.

Faire de l’exercice tous les jours, vigoureux ou léger, vous aidera à mieux dormir la nuit.

Le design de votre chambre affecte votre sommeil. Il devrait être frais, exempt de bruit et libre de toute lumière.

Votre lit et vos oreillers doivent être confortables et suffisamment souples pour un meilleur sommeil la nuit. (Connexes: stimuler l’immunité et profiter d’un meilleur sommeil avec des plantes dans la chambre qui sont recommandés par la NASA.)

Éteignez toute lumière vive le soir, et exposez-vous au soleil le matin pour gérer vos rythmes circadiens.

Évitez de boire, de fumer et de manger de gros repas la nuit car ils peuvent interrompre le sommeil.

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