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Mon erreur la plus informative

La médecine se résumera toujours à une chose: un médecin ou deux déconcertant ce qui pourrait être mal avec un patient. L’expérience, les suppositions communes et la nature humaine peuvent les guider, mais elles peuvent tout aussi bien les égarer. L’une des erreurs qui ont beaucoup influencé ma pratique clinique concernait un homme d’âge moyen admis avec une paraplégie aiguë. Ses symptômes avaient débuté seulement 12 heures avant l’admission et comprenaient des douleurs lombaires, une paralysie et une rétention urinaire. L’examen clinique a révélé une faiblesse des jambes, une diminution de la sensation au-dessous du niveau T8 et une distension de la vessie pour laquelle le patient a été cathétérisé. L’imagerie par résonance magnétique a montré une lésion inflammatoire au niveau T6. Comme le reste du bilan était sans particularité, un diagnostic de myélite transverse aiguë a été posé. Un traitement avec de la méthylprednisolone (750 mg / jour) et de l’oméprazole (40 mg / jour) a été commencé. Quatre jours plus tard, j’ai remarqué une distension abdominale marquée. Cela a été attribué à un dysfonctionnement autonome, un phénomène courant dans de tels cas, entraînant une rétention d’urine et de fèces. Cependant, j’ai examiné le patient et a ordonné une numération globulaire complète. Aucun signe d’irritation ou de sensibilité abdominale n’était présent et les analyses sanguines n’ont révélé aucune augmentation du nombre de globules blancs vulvaire. Il y avait, cependant, neutrophilia (90%), qui a été présumé être provoqué par le traitement de corticosteroid. Le lendemain, le patient a été choqué. La tomodensitométrie abdominale a révélé un diverticule colique perforé. Le patient a eu besoin d’une sigmoïdectomie et d’un long séjour dans l’unité de soins intensifs. Cet incident était une série d’erreurs, résultant de pièges mentaux prévisibles. Les corticostéroïdes peuvent provoquer une perforation diverticulaire sigmoïdienne chez environ 0,7% des patients. Cependant, les signes typiques d’une péritonite peuvent être masqués par la suppression du processus inflammatoire causé par le traitement stéroïdien lui-même. Pour la même raison, le nombre de globules blancs peut être normal. En même temps, la présence d’une grave perturbation sensorielle provoquée par la myélite transverse, pour laquelle le patient recevait de la cortisone en premier lieu, n’a pas permis l’émergence de la douleur, même après une inflammation péritonéale diffuse. Quoi de plus, cela m’a fait croire que la distension abdominale marquée et le silence sur l’auscultation étaient le résultat d’un iléus paralytique dû à “ le choc spinal ” plutôt que de péritonite.Bien que je puisse me donner beaucoup d’excuses pour cette erreur, cela a changé ma pensée médicale. Cela m’a appris qu’une expérience sans vigilance et sans confiance peut être fatale. Les erreurs médicales sont le résultat d’erreurs cognitives qui tourmentent tous les humains. En tant que tels, ils sont incontournables. Cependant, une pensée plus nette, plus large et moins stéréotypée peut augmenter les chances que le médecin ne soit pas détourné de la vérité.