Home >> Nouvelle pilule pour arrêter le vieillissement, les papiers prétendent

Nouvelle pilule pour arrêter le vieillissement, les papiers prétendent

Les scientifiques ont peut-être «trouvé un remède contre le vieillissement», a rapporté le Daily Mirror. Selon le journal, la réponse pourrait résider dans une drogue “toujours jeune” qui nous permettra de vieillir avec grâce.

Cependant, cette information apparemment merveilleuse est basée sur une petite étude qui a examiné une forme extrêmement rare d’une condition génétique appelée progeria. Le corps des enfants vieillit rapidement et entraîne des problèmes de santé physique qui limitent leur durée de vie à environ 13 ans en moyenne.

Les chercheurs ont examiné les cellules des personnes atteintes de la maladie. Ils ont constaté que, par rapport aux cellules provenant d’individus en bonne santé, ils ont produit cinq fois le niveau de produits chimiques qui endommagent la structure cellulaire interne (appelée espèces réactives de l’oxygène ou ROS). Ces niveaux plus élevés de ROS étaient associés à plus de cassures dans l’ADN des cellules et à une croissance cellulaire anormale. Cependant, lorsque les cellules ont été traitées avec un médicament appelé N-acétylcystéine, déjà utilisé pour prévenir les lésions hépatiques chez les personnes ayant une surdose de paracétamol, les chercheurs ont pu prévenir ces dommages à l’ADN et améliorer la croissance et la division cellulaires.

Les résultats de cette étude sont à un stade très précoce et suggèrent des moyens potentiels d’aider les personnes atteintes de formes rares mais dévastatrices de progeria. Cependant, c’est un trop grand saut aussi suggérer que la recherche fournit un «remède contre le vieillissement», comme l’ont fait certains rapports fantaisistes.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Durham et de l’Université de Bologne en Italie. Il a été financé par la Commission européenne et publié dans la revue scientifique à comité de lecture Human Molecular Genetics.

La plupart des reportages sur la recherche suggèrent qu’elle pourrait offrir un moyen de ralentir ou même d’arrêter le vieillissement humain de routine. Cependant, les affirmations extravagantes des médias selon lesquelles les scientifiques sont sur le point de devenir «éternellement jeunes» ou «guérir du vieillissement» ne sont pas soutenues par cette recherche.

Plusieurs journaux se sont concentrés sur le fait que l’étude utilisait un médicament existant appelé N-acétylcystéine, et ont laissé entendre qu’elle pourrait bientôt être utilisée pour bloquer les effets du vieillissement. Le médicament est actuellement un ingrédient dans certaines gouttes ophtalmiques et joue également un rôle dans le traitement des surdoses et des intoxications au paracétamol, pour lesquelles il est administré par voie intraveineuse pendant de courtes périodes. Bien qu’il ait été prouvé que ces utilisations sont sûres et efficaces, rien ne garantit qu’elles seraient sûres ou efficaces si elles sont prises oralement à long terme.

Seule la couverture de la BBC se concentrait principalement sur la progeria, la rare condition de vieillissement rapide examinée par la recherche.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude était une étude en laboratoire sur la cause et les solutions possibles aux dommages génétiques qui surviennent dans un groupe de maladies dégénératives héréditaires appelées laminopathies. Ces conditions sont provoquées par des mutations dans un gène appelé LMNA, qui produit normalement une protéine appelée laminaire A. La protéine laminamin A joue un rôle important dans le maintien des structures à l’intérieur des cellules fortes et stables.

L’étude s’est concentrée sur le groupe le plus sévère de laminopathies, y compris le syndrome de Hutchinson-Gilford progeria (HGPS), qui cause le vieillissement prématuré du corps des enfants rougeole. Cela provoque une gamme d’effets, y compris la restriction de la croissance et la perte de graisse et de poils. Les enfants atteints de HGPS développent une maladie cardiaque tôt dans la vie et ont une espérance de vie moyenne de seulement 13 ans.

Les études de laboratoire sont le meilleur moyen de déterminer exactement ce qui se passe dans les cellules individuelles des personnes atteintes de ces types de maladies génétiques. Les résultats peuvent aider les chercheurs à expliquer les symptômes que les gens développent.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné les cellules de la peau (appelées fibroblastes) provenant de patients atteints de deux laminopathies différentes, y compris HGPS, et les ont comparés avec des cellules d’individus en bonne santé. Les fibroblastes provenant de patients atteints de ces laminopathies sévères ne se développent pas bien au laboratoire et accumulent des dommages sous la forme de «cassures double brin» dans leur ADN. Ces dommages à l’ADN peuvent contribuer au vieillissement prématuré observé chez les patients atteints de HGPS.

Des études antérieures ont montré que les cellules cutanées de ces patients ont des niveaux élevés de produits chimiques appelés espèces réactives de l’oxygène (ROS). Les ROS peuvent provoquer des cassures à double brin dans l’ADN et sont supposées être impliquées dans l’accumulation de ce type de dommage de l’ADN dans les cellules de vieillissement normal. Par conséquent, les chercheurs ont voulu tester si ROS pourrait être responsable des dommages à l’ADN observés dans les cellules de patients atteints de laminopathies.

Les chercheurs ont d’abord comparé le niveau de ROS produit par les cellules, puis ont comparé le niveau de dommages causés par les ROS dans les cellules. Plus précisément, ils ont examiné comment les ROS ont causé des dommages à l’ADN et une perturbation de la structure interne des cellules.

Enfin, ils ont étudié si un médicament appelé N-acétylcystéine pouvait réduire l’effet néfaste des ROS dans les cellules saines et malades. La N-acétylcystéine est un produit chimique qui «nettoie» les ROS nocifs et qui est déjà utilisé pour prévenir les lésions hépatiques chez les patients qui ont eu une surdose de paracétamol.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que:

Les cellules des personnes atteintes de HGPS avaient des niveaux de ROS cinq fois plus élevés que ceux des personnes en bonne santé.

Les niveaux élevés de ROS étaient liés à des dommages à l’ADN (dus à des cassures double brin dans l’ADN).

L’accumulation de dommages à l’ADN dans ces fibroblastes a semblé causer une mauvaise croissance cellulaire.

Les dommages à l’ADN induits par les ROS ont pu être réparés efficacement dans les cellules d’individus sains, mais n’ont pas pu être réparés dans les cellules des personnes atteintes de HGPS.

L’ajout de N-acétylcystéine aux cellules des patients atteints d’HGPS a significativement augmenté leur capacité à croître et à se multiplier. Les cellules n’ont pas non plus développé de dommages à l’ADN induits par les ROS non réparables.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats suggèrent que l’accumulation de dommages à l’ADN induite par ROS peut “contribuer de manière significative” aux problèmes rencontrés dans les cellules des personnes atteintes de HGPS. Ils affirment également que la N-acétylcystéine associée à d’autres traitements “pourrait s’avérer bénéfique pour les patients atteints de HGPS”.

Conclusion

Cette étude en laboratoire de cellules humaines isolées fournit de nouvelles preuves intéressantes sur la façon dont les espèces réactives de l’oxygène (ROS) peuvent causer des dommages à l’ADN dans le syndrome de Hutchinson Gilford progeria (HGPS). Il souligne également que N-acétylcystéine pourrait être utile dans le traitement des patients atteints de HGPS.

Bien que cette étude fournisse de nouveaux résultats intéressants, les limites suivantes doivent être prises en compte:

Cette étude a expérimenté sur des cellules humaines isolées dans un laboratoire, et on ne sait pas quel serait l’effet de la N-acétylcystéine si elle était administrée à des enfants atteints de la maladie.

C’est une recherche en début de croissance, dont les résultats devront être confirmés dans de futures études. L’efficacité et l’innocuité de la N-acétylcystéine doivent probablement être testées sur des modèles animaux de l’état avant qu’il puisse être testé chez les personnes. Cependant, le fait que la N-acétylcystéine soit déjà utilisée comme traitement du surdosage de paracétamol peut signifier que des essais chez l’homme pourraient être effectués plus tôt que pour un médicament complètement nouveau. Cela dit, il faudrait encore tester, en particulier ses effets à long terme.

Un essai clinique randomisé complet de N-acétylcystéine peut être difficile à réaliser car la maladie est si rare. La Fondation de recherche Progeria dit que seulement 78 enfants sont connus pour avoir la maladie.

Les journaux suggèrent que les résultats sont applicables au vieillissement normal et que la N-acétylcystéine pourrait être un “remède contre le vieillissement”. Cette étude a porté sur l’effet de la N-acétylcystéine sur les cellules des patients atteints de HGPS, une maladie génétique rare et grave. Il n’est pas possible de dire à partir de cette étude comment les résultats s’appliqueraient au processus de vieillissement normal.

La HGPS est une maladie génétique, et bien que la N-acétylcystéine puisse réduire ou bloquer certains des dommages observés dans les cellules des personnes atteintes de HGPS, elle ne supprimera pas la mutation génétique elle-même et ne permettra pas à l’organisme de produire la protéine L importante. .

Le vieillissement cellulaire et physique régulier implique un mélange complexe de mécanismes. Même si la N-acétylcystéine peut bloquer certains d’entre eux, cela ne signifie pas qu’elle pourrait arrêter ou ralentir considérablement le processus global de vieillissement.

Ces résultats sont à un stade très précoce et aideront à poursuivre la recherche sur HGPS. Cependant, il faudra peut-être plusieurs années pour confirmer ces résultats au moyen d’autres études et pour évaluer les effets de la N-acétylcystéine chez les patients atteints de HGPS. Les implications de ces résultats pour le processus de vieillissement des personnes sans HGPS n’est pas claire, et il est certainement trop tôt pour dire qu’une «pilule vieillissante» est juste au coin de la rue.