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Revendications d’infertilité sur les enfants FIV

“Les pères des bébés éprouvettes peuvent transmettre leur infertilité à leurs fils”, selon le Times.

Cette histoire de nouvelles est basée sur la recherche qui a examiné la longueur des doigts des enfants conçus avec une forme de FIV appelée injection intracytoplasmique de spermatozoïdes (ICSI) qui peut être utilisé pour surmonter les problèmes de fertilité masculine. Certains scientifiques croient que la longueur des doigts indique le niveau d’exposition à la testostérone dans l’utérus. Cette recherche a comparé la longueur des doigts des enfants ICSI à ceux conçus naturellement pour essayer de prédire la fertilité future.

C’était une petite étude qui mesurait la longueur des doigts en examinant les photocopies des mains des enfants prépubères. Il s’agissait d’une recherche préliminaire et n’a pas démontré de manière convaincante que les enfants de l’un ou l’autre sexe ainsi conçus auraient des problèmes de fertilité lorsqu’ils seraient plus âgés.

La nature spéculative de cette recherche signifie qu’elle ne devrait pas concerner les parents qui ont utilisé l’ICSI ou ceux qui espèrent utiliser la FIV. Les chercheurs eux-mêmes disent qu’il est nécessaire d’évaluer pleinement les enfants une fois qu’ils sont plus âgés.

D’où vient l’histoire?

Cette étude a été réalisée par le Dr Alastair Sutcliffe et ses collègues de l’University College London et de l’Université de Southampton au Royaume-Uni, ainsi que des chercheurs en Allemagne. Aucun financement externe n’est signalé. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture Reproductive BioMedicine Online.

C’était une recherche préliminaire, mais la presse avait tendance à trop insister sur les conclusions qui peuvent être tirées de cette étude. Dans l’état actuel des choses, il n’est pas possible de dire que les enfants conçus grâce à l’ICSI auront des problèmes de fertilité et que des recherches supplémentaires sont nécessaires.

La couverture du Daily Mail comprend une citation de Josephine Quintaville du groupe de discussion Comment on Reproductive Ethics: «Utiliser l’ICSI est évidemment contre-intuitif pour une bonne santé et cette recherche pourrait démontrer que cela peut être vrai».

Contrairement à ce que ce commentaire pourrait suggérer, cette étude ne portait pas sur les risques pour la santé liés à la FIV ni sur les effets indésirables sur la santé.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude contrôlée qui comparait la longueur des doigts des enfants conçus naturellement à ceux des enfants conçus à l’aide de l’ICSI, une forme de fécondation in vitro (FIV). Dans l’ISCI, un technicien fertilisera un ovule en l’injectant avec un seul spermatozoïde sous un microscope. La technique est utilisée dans les cas où le mâle a des problèmes de sperme tels que «sperme paresseux» (sperme immotile), ou un nombre de spermatozoïdes faible.

On pense que la longueur des doigts est partiellement déterminée par l’exposition à la testostérone dans les 14 premières semaines de la grossesse, qui est, à son tour, régie par des gènes. Les chercheurs expliquent que des doigts disproportionnellement courts ou un index long par rapport à la longueur de l’annulaire ont déjà été observés chez des hommes qui ne produisent pas de spermatozoïdes et chez des hommes dont l’attrait sexuel est faible.

Les chercheurs de cette étude ont prédit que les bébés conçus en utilisant l’ICSI seraient susceptibles d’avoir les mêmes caractéristiques de fertilité que leurs pères et ont suggéré que la longueur des doigts chez les nourrissons pourrait être utilisée pour évaluer la fertilité future des enfants. Cette recherche n’a pas mesuré la longueur des doigts des pères.

C’était une étude relativement petite. Une étude plus large serait nécessaire pour démontrer que les différences observées n’étaient pas seulement dues au hasard. L’étude n’a pas suivi les enfants jusqu’à l’âge adulte, ce qui aurait été une meilleure approche pour déterminer si la mauvaise qualité du sperme est un trait génétique qui est transmis de père en fils.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a recruté des enfants allemands et britanniques âgés de quatre à neuf ans, qui avaient été conçus soit naturellement, soit par ICSI. Au total, 201 garçons et 205 filles ont été inclus dans l’étude, dont 211 ont été conçus par l’ICSI et 195 naturellement. Les familles ont été invitées à envoyer une photocopie de la main de leur enfant aux chercheurs, à partir de laquelle les chercheurs ont mesuré la longueur des doigts. A partir de ces mesures, ils ont calculé le rapport entre la longueur de l’index de chaque enfant et la longueur de l’annulaire.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont mesuré la longueur des doigts des enfants par rapport à leur taille. Après avoir utilisé des méthodes statistiques pour ajuster l’influence de la taille, ils ont trouvé que, pour leur taille, tous les enfants ICSI avaient un anneau et un index plus courts que les enfants conçus naturellement ch.

Il n’y avait globalement aucune différence dans le rapport de l’annulaire à l’index entre l’ISCI et les groupes conçus naturellement. Il n’y avait pas de différence dans le rapport de longueur des doigts entre les hommes conçus ICSI et les enfants conçus naturellement, mais les femmes dans le groupe ICSI avaient un ratio plus élevé que les enfants conçus naturellement.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que les enfants nés à la suite de l’ICSI ont des doigts plus courts que les enfants conçus naturellement et suggèrent que les pères à faible nombre de spermatozoïdes et de sperme de faible qualité ont tendance à avoir des doigts plus courts pour leur taille. Ils ont extrapolé cela pour suggérer que les garçons pourraient avoir une plus grande chance d’avoir des spermatozoïdes de moins bonne qualité, mais soulignent qu’il n’est pas possible de tirer des conclusions définitives concernant la fertilité future chez les enfants ICSI.

Conclusion

Ce fut une petite étude qui teste la théorie selon laquelle la longueur des doigts peut prédire la fertilité masculine. Cependant, l’étude est très limitée dans le traitement de cette question pour un certain nombre de raisons:

l’âge des enfants signifie qu’ils ne peuvent avoir que leur fécondité estimée et non testée directement,

le ratio des doigts n’est pas universellement accepté comme indicateur de l’exposition prénatale aux hormones ou de la fertilité des adultes,

les pères des enfants n’ont pas mesuré leur longueur de doigt pour rechercher des associations avec infertilité confirmée,

l’étude ne contenait aucune information sur les antécédents des parents des enfants pouvant affecter la longueur des doigts, par exemple le tabagisme maternel,

l’étude était de petite taille et les associations observées peuvent avoir eu lieu par hasard.

Les chercheurs soulignent qu’il n’est pas possible de tirer des conclusions définitives concernant la fertilité des enfants ICSI en se basant uniquement sur la longueur des doigts, et que des études sur les garçons post-pubères sont nécessaires pour évaluer leur potentiel de fertilité.

Depuis l’avènement de la FIV, les chercheurs ont surveillé la sécurité et les résultats à long terme pour les enfants. Cette nouvelle ne devrait pas concerner les parents ayant eu recours à la FIV pour concevoir ou ayant des problèmes de fertilité, cette étude n’indiquant aucun risque pour la santé des enfants conçus avec ISCI et ne justifiant aucun changement dans la fourniture de ce traitement.