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Thé vert et Alzheimer

“Une tasse de thé vert par jour semble protéger contre la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence”, a rapporté le Daily Telegraph. Il a dit que les chercheurs ont trouvé que la boisson peut également protéger contre le cancer.

Cette étude a examiné les effets d’un extrait de thé vert concentré qui avait été traité en laboratoire pour imiter les effets d’une digestion normale. Les chercheurs ont détecté plus de 30 composés majeurs, appelés polyphénols, qui sont demeurés actifs après avoir été «digérés». L’extrait a ensuite été testé pour voir s’il protégeait les cellules nerveuses du rat contre les effets toxiques de certains produits chimiques et d’une protéine liée à la maladie d’Alzheimer.

Dans l’ensemble, cette étude ajoute à un grand volume de recherche sur le thé vert. Cependant, les résultats ne fournissent pas de preuves concluantes que le thé vert combat l’Alzheimer ou le cancer. Une revue systématique de 51 études a révélé que le thé vert ne protège pas contre le cancer. Une bonne alimentation, beaucoup d’exercice et un mode de vie sain sont importants pour réduire le risque de certains cancers.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Medicinal Plant Research Group de l’Ecole d’Agriculture de l’Université de Newcastle en collaboration avec le Scottish Crop Research Institute et l’Université Indraprastha de GGS en Inde. L’étude a été soutenue par une subvention de la Fondation pour la santé mentale. Il a été publié dans la revue à comité de lecture Phytomedicine.

The Daily Mail, Daily Telegraph et Metro ont rapporté cette recherche et mentionné des études antérieures sur l’homme, sans préciser que cette étude a été menée sur des cellules animales cultivées en laboratoire.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de laboratoire a examiné si les composés de polyphénols du thé vert protègent les cellules animales contre les effets toxiques de certains produits chimiques.

Les chercheurs expliquent que le thé vert et le thé noir sont censés être protecteurs car ils sont riches en polyphénols, des produits chimiques qui protègent les cellules en neutralisant les radicaux libres toxiques. Ils disent que les études humaines ont suggéré que les radicaux libres peuvent causer la mort des cellules nerveuses et que d’autres études montrent une association entre une protéine appelée bêta-amyloïde, la mort des cellules nerveuses et la démence. La fixation et l’accumulation de peptides bêta-amyloïdes dans le cerveau peuvent jouer un rôle dans le développement de la maladie d’Alzheimer. Il a également été suggéré que les polyphénols peuvent avoir des propriétés anticancéreuses.

Les chercheurs étaient particulièrement intéressés par la composition chimique du thé vert digéré, et si elle était aussi efficace que le thé vert non digéré dans les radicaux libres neutralisants.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Bien que les chercheurs reconnaissent que les résultats de recherches antérieures ont été contradictoires, ils soulignent des études soutenant la théorie selon laquelle les polyphénols du thé vert pourraient améliorer la pensée (cognition) chez les animaux et les humains. En particulier, ils discutent d’un type de polyphénol appelé flavonol, que l’on trouve dans le thé et qui aurait des propriétés anticancéreuses, hypocholestérolémiantes et protectrices des nerfs.

Les chercheurs ont d’abord brassé un pot de thé vert. Après 45 minutes, le mélange a été concentré et ensuite a traversé une digestion simulée en utilisant des enzymes et des produits chimiques trouvés dans l’estomac et l’intestin grêle, y compris l’acide, la pepsine, les sels biliaires et la pancréatine. Le mélange résultant, appelé extrait de thé vert “colon-available” (CAGTE), a été analysé par chromatographie liquide-spectrométrie de masse, qui identifie les contenus moléculaires individuels du mélange. Ce contenu a été comparé à une analyse du thé vert non digéré.

La CAGTE a été testée pour sa capacité à protéger les cellules qui avaient été cultivées à partir de cellules tumorales de rats contre la mort. Pour induire la mort cellulaire, les cellules ont été incubées avec soit du peroxyde d’hydrogène, une source de radicaux libres, soit du bêta-amyloïde, la protéine liée à la maladie d’Alzheimer. Les concentrations de produits chimiques utilisés étaient suffisantes pour tuer environ la moitié des cellules traitées. Différentes concentrations de CAGTE ont été testées pour voir si elles pouvaient prévenir cette mort cellulaire. Cela a été fait en pré-incubant les cellules nerveuses du rat avec CAGTE 24 heures avant de les exposer au peroxyde d’hydrogène ou bêta-amyloïde.

Quels ont été les résultats de base?

Lorsqu’ils ont cherché des changements dans le thé après la digestion, les chercheurs ont découvert que les dérivés du flavanol étaient réduits en extrait de thé vert digéré par rapport au thé vert lui-même. La concentration globale de polyphénols est restée similaire dans le thé vert et dans l’extrait de thé vert digéré.

L’extrait de thé vert digéré (CAGTE) protège de manière significative les cellules nerveuses du rat de l’effet toxique du peroxyde d’hydrogène à toutes les concentrations de CAGTE testées. Les concentrations les plus faibles semblaient fournir la meilleure protection.

Des concentrations plus faibles de CAGTE étaient également capables de protéger les cellules contre la mort causée par le bêta-amyloïde. Cependant, des concentrations plus élevées de CAGTE ont réduit le nombre de cellules par rapport aux cellules non traitées sous-cutané. Cela pourrait être dû au fait que CAGTE tue certaines cellules ou les empêche de se diviser.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats montrent que les métabolites du thé vert (le contenu de l’extrait de thé vert) peuvent réduire la mort cellulaire causée par le peroxyde d’hydrogène et la protéine bêta-amyloïde dans le laboratoire. Le dire cela fournit la base pour une étude plus poussée des flavanols comme un moyen potentiel d’atténuer certains des effets de la maladie d’Alzheimer.

Conclusion

Cette recherche en laboratoire évalue plus en détail comment les produits chimiques présents dans le thé vert affectent les cellules nerveuses. En évaluant soigneusement le contenu du thé vert et comment il est digéré, les chercheurs ont avancé ce que l’on sait sur ce domaine de recherche. Cependant, certaines précautions doivent être prises pour appliquer cette recherche aux humains. Une étude épidémiologique de grande envergure serait la manière la plus appropriée de tester initialement les effets de la consommation de thé chez l’homme.

Comme l’extrait de thé était concentré avant d’être appliqué sur les cellules, on ne sait pas quel serait l’effet de la simple consommation de thé vert.

On ne sait pas avec certitude si la protection cellulaire observée dans ces cellules nerveuses isolées du rat en laboratoire est directement applicable aux maladies humaines Alzheimer et cancer.

La réduction du nombre de cellules observée avec des concentrations plus élevées de CAGTE est rapportée par les auteurs comme étant “en ligne avec” les propriétés anticancéreuses réputées des polyphénols du thé vert. Cependant, les chercheurs ne s’intéressaient pas spécifiquement aux effets du thé vert sur la croissance des cellules cancéreuses. Il est trop tôt pour tirer des conclusions sur les effets anticancéreux.

Dans l’ensemble, cette étude ajoute à un grand volume de recherche sur le thé vert. Cependant, les résultats ne montrent pas de manière concluante que le thé vert combat la maladie d’Alzheimer ou le cancer. Une revue systématique en 1999 de 51 études a révélé que, si le thé vert est sûr s’il est consommé régulièrement avec modération, ses propriétés anticancéreuses restent non prouvées.