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Un appareil photo de la taille d’une pilule peut faciliter le diagnostic du cancer

La couverture médiatique récente a annoncé l’arrivée d’une nouvelle «caméra que vous pouvez avaler» qui «pourrait aider à détecter les stades précoces du cancer de l’œsophage».

Le dispositif de haute technologie, à peu près de la taille d’une grande pilule vitaminique, utilise des lasers optiques pour photographier l’intérieur de l’estomac et de l’œsophage en détail. On espère que cette nouvelle technique d’investigation aidera à détecter les premiers signes de cancers du système digestif, tels que le cancer de l’œsophage (également connu sous le nom de cancer de l’œsophage). Les chercheurs suggèrent que la caméra anticancéreuse est une méthode d’imagerie rapide, simple et sans douleur que les patients préfèrent à l’endoscopie – la méthode actuelle d’investigation de la paroi du système digestif – où un tube fin avec une caméra et une source de lumière est transmis dans l’œsophage.

Les endoscopies présentent un certain nombre d’inconvénients pratiques, notamment:

ils sont souvent effectués sous sédation, de sorte qu’ils peuvent prendre beaucoup de temps

ils ont besoin d’un personnel spécialement formé, ce qui peut coûter cher (les spécialistes recherchent généralement des taux de rémunération spécialisés)

En raison de ces inconvénients, le diagnostic des cancers de l’œsophage peut exercer une pression sur les ressources.

Cependant, si cette nouvelle technologie s’avère rapide, sûre et efficace (et c’est un très grand «si»), le processus de diagnostic peut devenir beaucoup plus facile.

Un autre avantage est que la caméra peut fournir des images plus détaillées que les méthodes d’investigation actuelles telles que l’endoscopie.

Les nouvelles technologies font partie intégrante des avancées médicales. Cependant, il semble que la caméra n’ait été testée que sur un très petit nombre de patients atteints d’une maladie spécifique, il faudra donc la soumettre à des tests beaucoup plus approfondis de sécurité et d’efficacité avant de pouvoir l’adopter au Royaume-Uni.

Quelle est la base de ces rapports actuels?

Une courte description technique de la nouvelle technologie a été produite par des chercheurs de la Harvard Medical School et a été publiée aujourd’hui dans la revue scientifique à comité de lecture Nature Medicine.

La recherche a été financée en partie par des subventions des National Institutes for Health des États-Unis.

Qu’est-ce que la caméra contre le cancer?

La caméra contre le cancer est une nouvelle façon d’étudier la paroi du tube digestif à la recherche de signes de maladies telles que le cancer ou de cellules anormales susceptibles de devenir cancéreuses.

La caméra anticancéreuse, ou «pilule optomécanique», est une petite caméra laser en forme de pilule de haute technologie (12,8 mm sur 24,8 mm) qui est fixée à un fil métallique mince appelé corde. La pilule, qui est avalée, capture des images microscopiques de la muqueuse de l’œsophage et de l’intestin à haute résolution alors qu’elle se déplace naturellement à travers le tube digestif. Le fil permet également à un opérateur de contrôler la position de la pilule dans le tube digestif pour examiner des zones d’intérêt spécifiques.

Une fois que la pilule a atteint la zone d’intérêt (comme la base de la gorge – pour étudier des problèmes tels que la dysphagie), elle peut être retirée lentement par l’attache. En revenant sur le corps, la caméra continue de prendre des photos. Des hirondelles et des récupérations multiples peuvent être utilisées pour construire une image détaillée et complète. Toutes les informations visuelles sont renvoyées à une console de traitement qui construit l’information en une image 3D détaillée qu’un médecin peut examiner pour déceler des signes de maladie tels qu’un cancer de l’œsophage ou de l’estomac.

Comment ça marche?

La caméra utilise un laser infrarouge proche qui tourne à grande vitesse pour prendre des images à haute définition à 360 degrés du tissu environnant. Les images peuvent être retransmises en temps réel à un moniteur et peuvent également être assemblées après les procédures pour un examen plus approfondi par des professionnels de la santé.

Après la procédure, la pilule peut être désinfectée et utilisée sur d’autres personnes.

Pourquoi cette nouvelle technologie est-elle nécessaire?

Les maladies du tractus gastro-intestinal (comme le cancer de l’œsophage) sont couramment diagnostiquées par endoscopie. Cela implique un médecin passant un tube mince et flexible avec une caméra sur la fin (endoscope) dans votre gorge à votre estomac à la recherche d’anomalies le long du chemin. Le médecin peut également faire passer des instruments au centre du tube pour extraire une petite quantité de tissu des zones qui semblent anormales. Ces cellules sont ensuite analysées en laboratoire pour voir si elles sont cancéreuses.

Bien que l’endoscopie soit un outil très utile, elle n’est pas parfaite. Pour la plupart des procédures, les sujets sont sous sédation, ce qui nécessite un spécialiste, l’équipement et le personnel médical pour surveiller les effets indésirables; ceci rend l’endoscopie relativement longue et coûteuse. De plus, l’endoscope ne peut visualiser que la couche de cellules la plus superficielle des côtés de l’œsophage et est incapable de détecter des cellules anormales moins évidentes ou légèrement plus cachées.

Avantages et inconvénients?

Les chercheurs indiquent que les principaux avantages de la caméra par rapport à l’endoscopie sont les suivants:

l’utilisation de l’appareil photo ne nécessite pas de personnel hautement qualifié

la procédure est relativement rapide

le patient n’a pas besoin de sédation

De plus, l’image produite par la caméra est plus détaillée que celle obtenue par endoscopie, ce qui pourrait lui permettre de détecter des choses que l’endoscopie pourrait manquer.

L’inconvénient évident de cette approche est que si la caméra identifie une zone anormale, il n’y a aucun moyen de prendre un petit échantillon du tissu (biopsie) pour confirmer cela, ce qui peut être fait en utilisant l’endoscopie.

Par conséquent, si une zone anormale de cellules a été détectée par la caméra du cancer, les chances sont que le patient aurait alors besoin d’une endoscopie et une biopsie comme la prochaine étape de l’enquête.

A-t-il été essayé chez les gens?

La publication suggère que la nouvelle technologie n’a été testée que chez 13 personnes. Il devra être testé dans plus de gens pour prouver qu’il est sûr et utile avant qu’il puisse être adopté pour une utilisation répandue dans ce domaine médical.

La petite étude de 13 sujets incluait sept volontaires sains et six volontaires avec l’œsophage de Barrett connu. C’est une maladie où les cellules de la muqueuse de l’œsophage sont endommagées et modifiées par le reflux acide de l’estomac. Alors que les cellules endommagées ne sont pas cancéreuses chez les patients atteints de cette maladie, il existe un risque accru qu’ils pourraient développer dans les cellules cancéreuses.

Les chercheurs ont constaté que le temps de transit moyen pour l’imagerie d’une longueur de 15 cm de l’œsophage était d’un peu moins d’une minute (58s). Pour quatre passages d’imagerie (deux en haut et deux en bas), résultant en quatre ensembles de données complets, la procédure entière a duré en moyenne environ six minutes (6min, 18s) de l’insertion de la capsule à l’extraction. Aucune complication n’a été signalée.

Après la procédure, la majorité (12/13) des sujets ont indiqué qu’ils préféreraient l’endomicroscopie à capsule attachée à l’endoscopie conventionnelle.

Les chercheurs ont conclu qu’il s’agissait d’une méthode rapide et efficace de détection des anomalies cellulaires précancéreuses, telles que celles présentes chez les personnes atteintes d’œsophage de Barrett.

Quelles sont les implications?

La principale raison pour laquelle ce dispositif a fait les nouvelles est qu’il offre potentiellement une méthode plus rapide et moins coûteuse d’enquête ou de dépistage des maladies du tractus gastro-intestinal, telles que l’œsophage de Barrett.

À l’heure actuelle, la plupart des pays ne dépistent pas des individus en bonne santé pour ces types de maladies, car la méthode actuelle, généralement l’endoscopie, n’est pas rentable dans le cadre d’un programme national de dépistage.

C’est aussi parce que les maladies sont généralement relativement rares, de sorte que vous deviez dépister un grand nombre de personnes (ce qui pourrait causer des dommages lors de l’enquête) pour détecter une seule personne atteinte de la maladie toxicité.

Cela peut faire plus de mal que de bien pour la majorité des gens.

Cependant, toute nouvelle solution technologique qui semble plus sûre, moins coûteuse ou plus rapide suscite beaucoup d’intérêt, car elle peut faire pencher la balance en faveur d’un programme national de dépistage.

L’option la plus probable est qu’un tel test pourrait être utilisé pour enquêter sur une maladie suspectée chez des personnes symptomatiques plutôt que d’être utilisé pour dépister des individus en bonne santé.

Comme il s’agit d’un nouvel appareil, il est important de se rappeler que cette technologie en est à ses débuts et qu’elle doit être testée correctement et minutieusement auprès de groupes plus importants afin de s’assurer qu’elle est réellement plus rentable et plus sûre que techniques actuelles. Cela peut prendre plusieurs années à établir, mais la preuve de concept semble prometteuse.

Analyse par NHS Choices. Suivez Behind the Headlines sur Twitter.