Home >> Une tasse de cacao n’est pas un remède contre les problèmes de mémoire

Une tasse de cacao n’est pas un remède contre les problèmes de mémoire

“La tasse de cacao pourrait donner aux personnes âgées le souvenir d’un” typique de 30 ou 40 ans “, rapporte The Independent.

Avant de vous rendre au supermarché pour prendre une marmite de chocolat, vous voudrez peut-être faire une pause pour examiner certains faits qui minent plutôt ce titre.

Les nouvelles sont basées sur une petite étude qui a trouvé une boisson à base de cacao spécialement formulée à base de “flavanols” qui rendait les personnes âgées légèrement plus rapides, mais pas plus précises, dans les tests de mémoire.

La recherche, qui s’est déroulée sur une période de seulement trois mois, a également examiné les scintigraphies cérébrales des sujets testés. Il a trouvé une activité accrue dans une zone du cerveau qui serait impliquée dans la cognition et la mémoire – le gyrus denté.

Il est difficile d’évaluer si les modestes améliorations observées dans les tests auraient un impact significatif sur la vie quotidienne ou le fonctionnement d’une personne.

La perspective d’arrêter ou d’inverser la démence ou le déclin cognitif lié à l’âge par de simples changements dans votre régime alimentaire est incroyablement attrayante. Mais si les résultats de cette étude suggèrent que le produit testé pourrait améliorer la cognition et la mémoire, il ne le prouve certainement pas.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’universités basées à New York, et a été financée par des subventions des National Institutes of Health des États-Unis, ainsi que ce qui a été décrit comme une «subvention sans restriction» de Mars Incorporated.

Un des auteurs de l’étude a déclaré un conflit d’intérêts financier car ils étaient également employés par Mars. Mars étant l’un des principaux fabricants mondiaux de produits chocolatés, cela pourrait représenter un conflit d’intérêts potentiel.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture, Nature Neuroscience.

La majorité de la couverture médiatique décrivant cette étude comme montrant le cacao était efficace pour améliorer la mémoire, ce qui, selon vous, signifie un meilleur rappel des choses. En réalité, la recherche était plus limitée et les améliorations n’étaient visibles que dans la vitesse des tâches de mémoire, et non dans l’exactitude des tâches.

Les titres les plus frivoles proviennent de The Independent, avec «La tasse de cacao pourrait donner aux personnes âgées le souvenir d’un« homme typique de 30 ou 40 ans », et le Daily Express, dont le titre de première page affirme:« nouvelle étude prouve qu’une tasse de cacao peut stimuler le cerveau “. Ces déclarations sont prématurées, potentiellement trompeuses et ne sont pas justifiées par cette seule recherche.

Le titre malheureux de The Independent a peut-être simplement répété un communiqué de presse sur la recherche de l’Université de Columbia. Dans le communiqué de presse, l’un des chercheurs a déclaré: «Si un participant avait la mémoire d’un homme typique de 60 ans au début de l’étude, après trois mois, cette personne avait en moyenne la mémoire d’un homme typique. – ou 40 ans. “

L’étude n’a recruté aucune personne âgée de 30 à 40 ans pour tester cela directement, donc cela semble être une hypothèse. La publication principale de l’étude elle-même n’a pas non plus fait ces affirmations audacieuses – elles ont été confinées au communiqué de presse.

De plus grands essais à long terme peuvent montrer si une amélioration plus arrondie de la capacité cognitive et de la mémoire est possible en utilisant des suppléments de flavanols élevés.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un petit essai contrôlé randomisé testant l’effet d’un régime alimentaire faible ou élevé sur le déclin de la mémoire chez les personnes âgées.

Les chercheurs affirment que la fonction d’une région du cerveau appelée le gyrus denté diminue à mesure que les gens vieillissent, et est donc considérée comme une source possible de déclin de la mémoire liée à l’âge.

Cette étude a d’abord cherché à trouver des preuves que la fonction du gyrus denté inférieur était en effet liée au déclin de la mémoire et, deuxièmement, tester une intervention pour stopper le déclin ou l’inverser.

Un essai contrôlé randomisé est l’un des meilleurs modèles d’étude pour déterminer si des interventions diététiques telles que celle-ci peuvent influencer les capacités cognitives.

L’inconvénient est qu’ils ont tendance à être très coûteux à mettre en place et à gérer, ils sont souvent courts et impliquent de petits nombres (comme c’était le cas avec cette étude), ce qui limite l’applicabilité des résultats à d’autres populations.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a consisté à demander à des volontaires âgés de 50 à 70 ans, exempts de troubles cognitifs, de suivre une intervention de trois mois portant sur le mode de vie et contenant des éléments de régime et d’exercice.

Avant et après l’intervention, l’équipe de recherche a compilé des scintigraphies cérébrales de la région gyrus dentée des volontaires et a testé leurs capacités cognitives pour voir si le régime, l’exercice ou les deux éléments influençaient les signes du déclin cognitif lié à l’âge.

Les participants à l’étude étaient exempts de maladie, mais ont été sélectionnés pour être physiquement inactifs et ne pas être en forme physique au-dessus de la moyenne. Ils étaient également exclus s’ils avaient un problème médical qui ne leur permettait pas d’entreprendre une activité aérobique. Quiconque prenait régulièrement des suppléments diététiques ou à base de plantes a également été exclu de l’étude.

Les volontaires ont été randomisés dans l’un des quatre groupes suivants:

flavanol élevé avec exercice aérobique (huit personnes)

Flavanol élevé sans exercice aérobique (11 personnes)

Flavanol faible avec exercice aérobique (neuf personnes)

flavanol élevé sans exercice aérobique (neuf personnes)

Les personnes dans les groupes étaient similaires en termes d’âge, de niveau d’éducation et de sexe.

L’exercice anaérobie prescrit était d’une heure par jour, quatre jours par semaine. Le groupe recevant le haut flavanol prenait 900 mg de flavanols de cacao avec 138 mg d’épicatéchine (un autre flavanol) tous les jours, comparé au groupe à faible flavanol, qui consommait 10 mg de flavanols de cacao et moins de 2 mg d’épicatéchine par jour.

Il n’est pas tout à fait clair comment l’élément de complément alimentaire a été livré, mais les chercheurs décrivent comment les participants ont reçu les flavanols comme un paquet, peut-être se dissoudre dans l’eau comme une boisson instantanée au chocolat.

Les scintigraphies cérébrales utilisaient une variante à haute résolution de l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour cartographier le site précis de la dysfonction gyrus dentée liée à l’âge. IRMf permet aux scientifiques de voir le débit sanguin et le volume dans le cerveau comme un signe d’activité.

Les capacités cognitives ont été évaluées en utilisant un test appelé ModBent. ModBent a un élément correspondant qui consiste à montrer des images complexes et à demander aux gens de «cliquer sur la figure qui ressemble exactement à celle que vous venez de voir le plus rapidement possible».

Il a également un élément de reconnaissance, qui montre aussi des images complexes et demande aux gens, “Est-ce l’une des figures que vous avez vues plus tôt?”

Les résultats des tests sont construits en utilisant à la fois la vitesse de la réponse (temps de réaction) et combien ont été rappelés correctement (retard de rétention). Le score ModBent a été utilisé dans cette étude parce qu’il a déjà été démontré qu’il se détériorait avec l’âge.

Quels ont été les résultats de base?

L’étude a été complétée par 37 personnes.

La principale conclusion était que les personnes recevant des suppléments à haute teneur en flavanols avaient des temps de réaction ModBent significativement plus rapides, mais ne présentaient aucune amélioration des tests de rétention. Les personnes qui ont reçu des flavanols élevés étaient, en moyenne, 630ms plus rapide que le groupe à faible flavanol après l’intervention.

Ceci a été reflété par une fonction gyrus dentée plus élevée dans le groupe à haute teneur en flavanol par rapport au groupe à faible flavanol, telle qu’évaluée dans les scintigraphies cérébrales.

Fait intéressant, cet effet n’était pas lié à la composante exercice. Cela a été une surprise pour les chercheurs, car des recherches antérieures ont suggéré que l’exercice régulier pourrait réduire le déclin cognitif.

Ils ont étudié plus loin et ont constaté que l’exercice n’avait pas conduit à des changements physiologiques dans VO2 max, l’une des nombreuses mesures de la condition cardiovasculaire, qui mesure la quantité d’oxygène que vous utilisez pendant l’exercice à la capacité maximale.

À partir de là, les chercheurs ont conclu que les gens ne s’étaient pas contentés de l’élément exercice de l’intervention, de sorte que les résultats liés à cela n’étaient pas valides.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré: «Nos résultats indiquent que la consommation de flavanol de cacao alimentaire améliore la fonction DG [gyrus denté], et les résultats du test cognitif et du balayage cérébral« apportent la preuve que les changements liés au vieillissement observés chez les humains vieillissants sous-tendent un composante hippocampique-dépendante du vieillissement cognitif. “

Conclusion

Ce petit essai contrôlé randomisé a montré que donner aux personnes un complément riche en flavanols de cacao pendant trois mois semblait améliorer la fonction d’une zone du cerveau – le gyrus denté.

Diminution de l’activité dans le gyrus denté est pensé pour être impliqué dans le déclin de la mémoire liée à l’âge. Les personnes qui ont pris des suppléments à haute teneur en flavanol ont effectué des tests évaluant les capacités cognitives plus rapidement que ceux qui avaient des suppléments à faible teneur en flavanols.

La perspective d’arrêter ou d’inverser le déclin cognitif lié à l’âge par de simples changements dans votre alimentation est très attrayante, et cette étude suggère une façon de le faire. Cependant, cette étude à elle seule ne le prouve pas car elle comporte un certain nombre de limitations, notamment:

Les tailles de groupe étaient petites. Seulement 37 personnes ont participé et elles ont été subdivisées en groupes de moins de 10 pour la plupart des comparaisons.

Il y avait de minuscules différences dans les taux de caféine et de théobromine dans les paquets de cacao à haute et à faible teneur en flavanols, ce qui a permis à des substances autres que les flavanols de réguler les effets observés.

Seuls les temps de réaction, et non la précision des performances, ont été améliorés. Les améliorations de mémoire n’ont pas été montrées directement – les participants peuvent avoir amélioré leurs temps de réaction simplement en accordant plus d’attention à la tâche. On ne sait pas si les changements observés dans les temps de réaction auraient eu des effets significatifs sur la vie quotidienne et le fonctionnement de la personne.

Les participants qui s’entraînaient régulièrement ou prenaient régulièrement des suppléments à base de plantes ou de vitamines ont été exclus de l’étude, ce qui signifie que les résultats dans ce groupe pourraient être différents.

Aucun des participants à cette étude ne présentait de déficience cognitive, et les diagnostics à long terme de déficience cognitive ou de démence n’ont pas été évalués, donc on ne sait pas si un apport élevé en flavanol est bénéfique pour prévenir ces résultats.

Il est également important de souligner que le complément de cacao utilisé a été spécialement formulé pour l’essai. Vous ne devriez pas croire que boire beaucoup de chocolat chaud acheté dans un supermarché, qui peut être très riche en sucre, augmentera nécessairement votre puissance cérébrale: cela pourrait simplement augmenter votre tour de taille. En fait, beaucoup de chocolat chaud pourrait augmenter votre tension artérielle et augmenter le risque de carie dentaire.